Ariane 5 s'offre une belle frayeur pour son premier lancement de l'année

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ESPACE - La fusée qui a décollé depuis la Guyane ce jeudi soir n'a pas mis en orbite les satellites qu'elle transportait au bon endroit. Le PDG d'Arianespace a indiqué une "anomalie" et fait état d'une "perte de contact avec le lanceur". Les dernières nouvelles étaient toutefois "rassurantes" assure la société.

Pour son premier lancement de l'année, Arianespace a connu une petite frayeur. En effet, les deux satellites de télécommunications, embarqués à bord du lanceur européen Ariane 5 qui a décollé ce jeudi soir (19h20 locaes, 23h20 à Paris) depuis la Guyane, ont été mis en orbite, mais, fait rare, pas au bon endroit. Selon le PDG d'Arianespace Stéphane Israël, "une anomalie" est à l'origine d'une "perte de contact avec le lanceur" depuis la salle Jupiter au centre spatial de Kourou. 


L'Agence spatiale européenne espérait toutefois un futur  "repositionnement des satellites au bon endroit grâce à leur système de propulsion" indique l'AFP. "Les dernières nouvelles étaient rassurantes après de fortes inquiétudes", a ajouté la société qui commercialise les lancements.

Sans nouvelles pendant neuf minutes

Une perte de contact, "d'un peu plus de neuf minutes" après le décollage et "quelques secondes après l'allumage de l'étage supérieur" et qui a duré "de la 9e à la 37e minute de la mission", a précisé Arianespace dans un communiqué.


À partir de ce moment-là, "la deuxième station" de contrôle de la mission "située à Natal, au Brésil, n'a pas acquis la télémétrie du lanceur", note encore Arianespace. La situation a été la même à la station d'Ascencion, sur une île de l'Atlantique sud (censée recueillir des données 13 minutes et 36 secondes après le décollage), à celle de Libreville au Gabon (18 minutes et 19 secondes après son décollage) et à celle proche de la ville de Malindi au Kenya (22 minutes et 56 secondes après le décollage).

Si "par la suite, les deux satellites ont été confirmés séparés, acquis et mis en orbite", note le communiqué d'Arianespace ils n'ont "pas été séparés à l'endroit où ils auraient dû l'être".

GOLD

La fusée européenne avait ainsi décollé en emportant deux satellites de télécommunications, SES-14 pour l'opérateur luxembourgeois SES et Al Yah 3 pour Yahsat, l'opérateur des Emirats Arabes Unis.


Le satellite SES-14 héberge, en outre, une charge scientifique pour le programme d'exploration de la Nasa intitulé GOLD (Global-scale Observation of the Limb and Disk), un programme qui doit notamment permettre, depuis une orbite géostationnaire, de reconstituer toutes les demi-heures une image complète du disque terrestre.


Construit par Airbus Defence and Space à Toulouse, SES-14, d'un peu plus de 4,4 tonnes au décollage, est le 53e satellite de l'opérateur SES (Société Européenne de Satellites) à être lancé par Arianespace depuis 1984, a indiqué Arianespace.

Ariane 5 demeure l'un des  lanceurs les plus fiables de la planète. Il  restait sur 82 succès consécutifs. Une légère remise en cause s'impose donc pour cette société qui s'occupe du successeur d'Hubble, le télescope spatial James Webb, un projet de près de 10 milliards de dollars, au printemps 2019.

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