Elles ont 541 millions d'années : voici les plus vieilles empreintes d'animaux

Elles ont 541 millions d'années : voici les plus vieilles empreintes d'animaux

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SCIENCES - Les empreintes, qui remonteraient à 541 millions d'années, ne sont séparées que de quelques millimètres l'une de l'autre, et ressemblent à deux rangées de petits trous. Elles ont été découvertes en Chine.

Des empreintes d'animaux vieilles de 541 millions d'années ont été découvertes en Chine. Les chercheurs ne savent pas de quel animal, minuscule, il s'agit. Les empreintes ne sont séparées que de quelques millimètres l'une de l'autre, et ressemblent à deux rangées de petits trous. "Ce sont les plus anciennes empreintes fossilisées jamais découvertes", indique l'étude, publiée dans la revue américaine Science Advances.


Elles ont été découvertes dans les gorges du Yangtsé, dans le sud de la Chine. "Les roches contenant le fossile ont été très bien datées entre 551 et 541 millions d'années", explique le chercheur Zhe Chen, de l'Académie chinoise des sciences. Auparavant, les plus vieilles empreintes avaient entre 530 à 540 millions d'années

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Arthropodes ou tétrapodes ?

La créature n'a donc malheureusement pas pu être identifiée car elle n'est pas morte à proximité de ses empreintes, et aucun fossile correspondant n'a été retrouvé. La seule chose qu'on puisse imaginer est qu'elle était "symétrique bilatéralement", selon Zhe Chen. Peut-être, selon lui, un ancêtre des arthropodes ou des tétrapodes ? 

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