Des vaisseaux-astéroïdes bientôt dans l’espace ?

Sciences
RECHERCHE – Un groupe d'étudiants s’affaire actuellement à concevoir un vaisseau-astéroïde. Un projet qui a suscité l’attention de l’Agence spatiale européenne.

Partir à la conquête de l’espace… à dos d’astéroïde ? Etonnante de prime abord, cette idée a suscité l’intérêt de l’Agence spatiale européenne (ESA). Laquelle a révélé vendredi dernier qu’elle comptait soutenir la construction d’un vaisseau spatial à l’intérieur d’un astéroïde. Rien que ça ! Le projet est né à l’université de technologie  de Delft (Pays-Bas) où un groupe d’étudiants a mené des "recherches approfondies sur un concept de vaisseau spatial interstellaire résilient, construit à partir d’un astéroïde excavé", détaille l’ESA. 

Selon eux, installer un vaisseau dans un astéroïde - préalablement creusé - permettrait de se passer de carburant et d’un système de propulsion, note le site fredzone. Pour autant, les chercheurs ont encore du pain sur la planche. Ils doivent notamment concevoir un système autosuffisant permettant à l’équipage de survivre sans ravitaillement pendant les missions spatiales (production d’oxygène, d’eau et de denrées alimentaires). "Nous avons besoin d’une technologie spatiale évolutive et autonome capable de traverser les nombreuses décennies que nécessiterait un voyage de notre système solaire vers un autre", explique l’étudiant Angelo Vermeulen, chef du groupe de recherche baptisé DSTART.   


Lequel devrait présenter son premier concept de vaisseau-astéroïde à Rome entre le 16 et le 18 mai prochains. 

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