VIDÉO - "Elle nous manquera profondément" : Koko, la gorille qui parlait le langage des signes, est décédée à 46 ans

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CARNET NOIR - Koko, une gorille élevée en captivité devenue mondialement célèbre pour sa maîtrise du langage des signes, est morte ce mercredi à 46 ans en Californie, a annoncé la Gorilla Foundation, qui suivait l'animal.

C’est la Gorilla Foundation, qui suivait l’animal, qui a appris la triste nouvelle : Koko, une gorille élevée en captivité, est morte ce mercredi à 46 ans en Californie. Ce singe était devenu mondialement célèbre pour sa maîtrise du langage des signes.


La primate, qui était née le 4 juillet 1971 au zoo de San Francisco, est morte "dans son sommeil", a précisé la fondation dans un communiqué.  "La capacité de Koko pour le langage et son empathie a ouvert l'esprit et le coeur de millions de personnes", a souligné l'organisation, la qualifiant d'"icône de la communication inter-espèces". "Elle était très aimée et nous manquera profondément". 

De nombreux reportages

Dès 1972, une chercheuse et psychologue pour animaux, Francine Patterson, avait commencé à apprendre à Koko le langage des signes, avant de poursuivre son apprentissage à l'université de Stanford, où fut établie la fondation, dédiée à l'étude des gorilles en captivité.


Koko, qui maîtrisera peu à peu plus de 1.000 mots, a ensuite fait l'objet de nombreux reportages qui ont fait sa notoriété. A commencer par la couverture de National Geographic, en octobre 1978, qui la montrait en train de prendre sa photo en se regardant dans un miroir. 

Koko est également devenue célèbre pour s’être prise d’affection pour un petit chaton, qu'elle avait nommé "All Ball". Ce dernier a ensuite fait l'objet d'un livre pour enfants devenu un classique, "Koko's kitten" ("Le chaton de Koko"). A la mort du chat, renversé par une voiture, Koko avait affiché son chagrin des mois durant. 

Ce grand singe avait aussi un fort penchant pour la peinture, et participait même à des discussions sur internet avec ses nombreux fans. Mais bien qu'elle soit devenue la première ambassadrice des gorilles à travers le monde, Koko a aussi connu des moments de controverse. 


En 2005, deux femmes avaient ainsi assigné en justice la fondation pour les avoir sommées de se mettre à moitié nues devant Koko. Objectif : mieux communiquer avec cette femelle réputée pour aimer les seins. La fondation avait rejeté ces accusations, et l'affaire s'était réglée à l'amiable.

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