Géminides : comment observer la pluie de météores qui va illuminer le ciel ce dimanche soir à partir de 17h

Géminides : comment observer la pluie de météores qui va illuminer le ciel ce dimanche soir à partir de 17h
Sciences

NUIT ÉTOILÉE - Si la météo le permet, une pluie de météores, issue de l'essaim des Géminides, va encore illuminer le ciel ce dimanche soir. LCI vous dit comment observer ce spectacle cosmique.

Lorsqu’il fait beau à la mi-décembre, ce qui est loin d’être toujours le cas, il faut en profiter pour observer le ciel nocturne avec l’espoir de saisir l’éclat fugace de quelques étoiles filantes de l’essaim des Géminides. La Terre traverse en effet, en ce moment-même, la périphérie de la zone poussiéreuse qui enveloppe l’orbite de l’astéroïde Phaéton, un corps céleste de 5 kilomètres de diamètre.

Contrairement aux pluies de météores classiques, les Géminides ne semblent pas provenir d'une comète mais d'un mystérieux objet nommé (3200) Phaéton. Sa nature exacte suscite encore des doutes dans l'esprit des astronomes qui le qualifient de "comète rocheuse". La pluie de météores - plus méconnue et pourtant plus nombreuse que celle des perséides au mois d'août - se manifeste chaque année en décembre lorsque la Terre croise la route des débris. Mais elle atteint généralement son pic d'activité autour de la mi-décembre. 

Depuis plusieurs nuits, il est possible de distinguer les étoiles filantes malgré la présence - parfois forte - de la Lune dans l'axe des  Géminides. Ce dimanche soir, les conditions devraient être particulièrement intéressantes pour les observateurs puisqu'il ne sera pas nécessaire de veiller toute la nuit. Il sera en effet possible d'observer les étoiles filantes dès 17h. Inconvénient : seul une partie de la France sera concernée par un ciel dégagé (consultez les prévisions météo ci dessous).  On peut s'attendre ainsi à observer entre 50 et 100 météores par heure, si les conditions météorologiques se montrent favorables.

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Où et comment les observer ?

Installez-vous, si possible, loin des foules, dans un espace dégagé situé à plus de 15 kilomètres d’une agglomération pour éviter la pollution lumineuse. L'idéal est sur un site en hauteur, en bord de mer ou au milieu d’un champ. Un transat, un thermos et de quoi vous protéger du froid, c’est tout ce dont vous aurez alors besoin.

Et où doit-on regarder dans le ciel ? Comme leur nom l'indique, le radiant de ces météores se situe au niveau de la constellation des Gémeaux, c'est donc de cet endroit qu'ils sembleront provenir. Mais il n'est pas indispensable de regarder dans cette direction pour apercevoir les étoiles filantes. Le tout à l’œil nu, sans aucun matériel particulier nécessaire. Il vous faudra cependant patienter au moins dix minutes avant que la rétine ne s'habitue à l'obscurité. 

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