Doit-on dire "amarsir" ou "atterrir" sur Mars ? On a posé la question à Bernard Pivot

Sciences
LEXIQUE - Six ans après Curiosity, la Nasa est parvenue à poser un nouveau robot à la surface de Mars ce lundi soir. Mais au fait, doit-on dire "atterrir" ou "amarsir" sur la planète rouge ? On a demandé à l'homme de lettres Bernard Pivot.

Quand un engin spatial se pose sur Mars, faut-il dire "amarsissage" ou "atterrissage" ? En 2012, l’arrivée du robot Curiosity sur la planète rouge avait été accompagnée d’un terme que le grand public n’avait peut-être jamais croisé avant : "amarsir" (qui était évidemment accompagné de sa déclinaison "amarsissage"). Ce néologisme désigne le fait de se poser sur la surface de Mars, comme le terme "atterrir" pour la Terre ou "alunir" pour la Lune. Six ans plus tard, alors que la Nasa vient de faire atterrir  la sonde InSight sur Mars ce 26 novembre, la question refait surface.


La première occurrence du terme "amarsir' remonte en fait aux années 50. Le trompettiste, écrivain et homme de jazz Boris Vian l’utilise alors dans sa chanson La Java Martienne. En 1977, dans Petits spectacles, il en fait de nouveau usage : "Je ne vais tout de même pas amarsir sur Mars avec une fusée dégueulasse… ".

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Amarsir, c’est très laid, alors qu’alunir, c’est plutôt joli. Alors laissons à la Lune ce privilège.Bernard Pivot.

Ce néologisme n’est cependant reconnu ni par l’Académie française, ni pas l’Académie des sciences. Elles recommandent d’utiliser le seul mot "atterrissage" suivi du lieu. Même son de cloche au Centre national d’études spatiales (Cnes). "Les Américains disent ‘landing’. Nous, en France, on dit atterrir. C'est une question d'habitude", tranche auprès de LCI Francis Rocard, responsable du programme Système solaire au Cnes.


Mais qu’en pense l'homme de lettres Bernard Pivot ? "Il faut rester simple et logique et donc garder le terme ‘atterrissage’. En choisissant la voie du néologisme, on s’expose à des complications. Si l’on commence à dire ‘amarsissage’, devra-t-on, à mesure que l’exploration spatiale progressera, parler d'‘avénussissage’ ou de 'mercurissage' ? Le mot ‘atterrissage’ désigne l’arrivée depuis l’air d’un véhicule qui se pose sur du solide" plaide-t-il, interrogé par LCI. ". Et l’écrivain d’ajouter : "D’autant qu’'amarsir', c’est très laid, alors qu’alunir, c’est plutôt joli. Alors laissons à la Lune ce privilège". 

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