La "Grande Tache rouge" de Jupiter condamnée à disparaître ?

Sciences
ESPACE – C’est un énorme anticyclone qui gronde sur la géante gazeuse. Mais d’ici 10 à 20 ans, la“Grande Tache rouge“ de Jupiter devrait disparaître selon un planétologue de la Nasa. Explications.

Jupiter est la plus grande planète du système solaire. Et elle n’a de cesse de susciter l’intérêt des planétologues. L’un d’entre eux vient ainsi de faire une révélation sur sa célèbre "Grande Tache rouge". Interrogé par Business Insider, Glenn Orton de la Nasa l’assure : ce gigantesque anticyclone localisé dans l’atmosphère de la géante gazeuse devrait bientôt disparaître et “devenir d'ici dix à vingt ans une sorte de grand cercle rouge“.


Le scientifique, qui chapeaute notamment la mission Juno, rappelle qu’au XIXe siècle, le diamètre de la "Tache rouge" était quatre fois supérieur à celui de la Terre. Un chiffre revu à la baisse en 1979 par la sonde Voyager 2 qui calculait un diamètre correspondant au double de celui de notre planète Bleue. "Désormais, elle occupe quelque chose comme 13 degrés de largeur en longitude et seulement 1,3 fois la taille de Terre", affirme Glen Orton, cité par Business Insider Une baisse continue qui montre que dans l’espace, “rien ne dure éternellement”.

Mais comment cet anticyclone a-t-il pu perdurer pendant aussi longtemps ? Le planétologue rappelle que sur Terre, la tempête le plus tenace (John) est restée vivace pendant seulement 31 jours en 1994. Ce qui n’a rien d’étonnant. En effet, la "Grande Tache rouge" a pu traverser les âges car Jupiter tourne bien moins rapidement que notre planète où le vent peut souffler à des vitesses inconnues. "Considérez le GRS (Grande Tache rouge, ndlr) comme une roue qui tourne et qui tourne entre deux tapis roulants qui se déplacent dans des directions opposées. Le GRS est stable et de longue durée, car il est 'coincé' entre deux courants-jets qui se déplacent dans des directions opposées", détaille Glenn Orton.

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