La mission ExoMars 2020 pourrait être annulée faute de soutien financier

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PLANÈTE ROUGE - L'Europe va-t-elle se donner les moyens financiers de poursuivre la mission ExoMars 2020 ? L'Agence spatiale européenne (ESA) tire la sonnette d'alarme. Elle n'exclut pas que le programme puisse être annulé faute d'argent.

Le directeur général de l'ESA, Jan Woerner a déclaré ce lundi lors d'une conférence de presse qu'il allait "proposer de continuer" la mission ExoMars 2020, lors de la réunion ministérielle de l'ESA qui doit se tenir début décembre à Lucerne (Suisse). "Mais pour cela, nous avons besoin d'argent", a-t-il souligné.

Pour l'ESA, le coût des deux missions est actuellement de 1,5 milliard d'euros. Jan Woerner évoque une rallonge nécessaire de "plusieurs centaines de millions d'euros". Le montant tournerait autour de 300 à 400 millions d'euros. "J'espère que nous convaincrons les états membres de continuer le programme", a dit Jan Woerner. 

 

La mission ExoMars 2020 prévoit l'envoi d'un robot mobile sur la planète rouge

La mission européo-russe ExoMars 2020 prévoit l'envoi d'un robot mobile sur la planète rouge, à charge pour lui de forer le sol martien pour tenter de trouver des traces de vie passée. Elle a été précédée par la mission ExoMars 2016, qui s'est concrétisée le 19 octobre par la mise en orbite réussie de la sonde TGO.

En revanche, l'atterrisseur test Schiaparelli s'est écrasé le même jour sur le sol martien. Depuis, l'ESA mène l'enquête pour comprendre la cause de l'échec.  "Il est très important de savoir ce qu'il s'est passé, d'autant que certaines de ses technologies seront utilisées pour le robot mobile. Nous avons déjà des indices. A un moment, alors que le module a déployé son parachute, il y a eu une accélération inattendue, que nous devons comprendre", a indiqué le directeur de l'ESA. "Cela peut être dû à plusieurs choses, par exemple un problème de logiciel. Mais peut-être aussi un problème avec le parachute", a-t-il ajouté.

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