Mèche énigmatique et ADN : les descendants de Léonard de Vinci à un cheveu d'être identifiés ?

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DÉCOUVERTE - Une énigmatique mèche de cheveux attribuée à Léonard de Vinci, dont on a célébré les 500 ans de la mort jeudi 2 mai, va faire l’objet d’une enquête scientifique. L’ADN sera comparé à celui de descendants présumés du grand inventeur italien, mais l'authenticité de la "relique" est contestée...

500 ans après sa mort, on pourrait retrouver l’ADN de Léonard de Vinci grâce à une simple - mais vieille - mèche de cheveux. Alessandro Vezzosi, historien d’art, a passé des années à étudier la généalogie du peintre de la Joconde. En 2016, il annonce lui avoir trouvé 35 descendants indirects vivants. Suite à cette révélation, un collectionneur l'a contacté en assurant être en possession d’une mèche de cheveux du maître toscan.


Symboliquement, la mèche de cheveux a été présentée pour la première fois ce jeudi dans la commune de Vinci en Toscane, où l'inventeur est né. Ce que l'historien qualifie de "relique" se compose de quelques dizaines de cheveux clairs, entre le blanc et le blond. Ils sont présentés avec un anneau de bronze que des documents historiques décrivent comme celui que le savant portait à son doigt. La mèche de cheveux va être comparée à l'ADN des descendants présumés de la lignée des frères et sœurs de l'artiste, puisque Léonard de Vinci n'a pas eu d'enfant.

"Nous n'affirmons pas à 100% qu'il s'agit de ses cheveux mais nous disons qu'il est aujourd'hui possible, sur la base des recherches généalogiques, de comparer l'ADN de ce matériel génétique avec celui des descendants toujours vivants de Léonard, retrouvés en Toscane, et dans diverses sépultures en France et en Espagne", explique Alessandro Vezzosi.


Selon ce spécialiste de la Renaissance, il est établi que les cheveux et l'anneau ont appartenu à l'écrivain français Arsène Houssaye (1814-1896), inspecteur général des musées de province, qui fut chargé en 1863 d'effectuer des fouilles dans le tombeau de Léonard de Vinci, au château d'Amboise, dans la vallée de la Loire. Lors des fouilles, un squelette avait été découvert, la main droite placée derrière la tête, ainsi que les fameux cheveux. Des fragments de tombe avec les mentions –EO -AR –DUS –VINC- ("EO" comme Léonard et "VINC" comme Vinci ?) et des médailles françaises et italiennes du début du règne de François Ier ont également été trouvés sur place.


On retrouve la trace de la mèche et de l'anneau au XXe siècle aux Etats-Unis, acquis par un collectionneur puis par un second. Ce dernier, qui souhaite garder l'anonymat, est celui qui est entré en contact avec M. Vezzosi. 

Aucun spécialiste n'y croitEike Shmidt, directeur général de la Galerie des Offices

L'authenticité de cette mèche de cheveux fait des sceptiques, comme Eike Schmidt, le directeur de la Galerie des Offices, célèbre musée florentin où sont exposées plusieurs œuvres du maître: "Aucun spécialiste n'y croit et, du reste, il est extrêmement improbable que cette mèche de Léonard puisse se retrouver dans une collection américaine", a-t-il déclaré jeudi à la presse. "La tradition de collectionner les mèches de personnages célèbres remonte à l'époque romantique, au XIXe siècle" et non à la Renaissance, a-t-il expliqué. 


Il n'est pas envisagé de troubler le repos de Léonard de Vinci pour procéder à d'autres analyses ADN : "Nous pouvons aujourd'hui faire des comparaisons sans toucher à la tombe, qui est un lieu à respecter avec sa signification historique et symbolique", précise Alessandro Vezzosi, qui doit révéler les conclusions de ses recherches dans les prochains mois.

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