Non, le T-Rex ne pouvait pas tirer sa langue

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LA VÉRITÉ AU SUJET DU T-REX - Selon archéologues basés en Chine, le T-Rex ne tirait pas sa langue contrairement aux idées reçues. Le dinosaure a en réalité sa langue collée au fond de sa gueule, comme l'alligator et le crocodile.

Le T-rex, la fin d'un mythe ? Des archéologues basés dans le nord de la Chine ont mené des recherches qui contredisent les animations et sculptures parfois vues dans les musées. En effet, la langue du T-Rex était en réalité collée au fond de sa gueule, comme chez l'alligator, et non pas tirée comme les lézards. "Cela  fait longtemps qu'on les représente de la mauvaise façon", affirme l'une des  scientifiques auteures de la découverte, Julia Clarke, de l'université du Texas  à Austin.


La conclusion est aussi valable pour la plupart des dinosaures, avancent les chercheurs de l'université du Texas à Austin et de l'Académie chinoise des  sciences, et dont les travaux ont été publiés mercredi dans la revue scientifique PLOS One. La clé se trouve dans un os en particulier, l'os "hyoïde", qui se trouve à  la base de la langue.

Une espèce proche de l'alligator

Les chercheurs se sont rendus compte, en analysant les fossiles de plusieurs espèces de dinosaures dont un T-Rex, qu'ils étaient plus proches de ceux des alligators et des crocodiles modernes que de ceux des oiseaux, qui descendent eux aussi des dinosaures. Ils sont courts, simples et reliés à une langue qui n'était donc pas très mobile. "Chez la plupart des dinosaures, les os de la langue sont très courts. Et  chez les crocodiliens qui ont un os court, la langue est complètement collée au  fond de la gueule", poursuit Julia Clarke.

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A l'inverse, les ptérosaures, des dinosaures volants, avaient des os d'une  grande diversité. Les chercheurs supposent que la forme dépendait de leur  capacité à voler: en perdant en dextérité avec la transformation des pattes en  ailes, les animaux et oiseaux pourraient avoir développé leur langue afin de  mieux manipuler proies et nourriture.

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