Des chercheurs découvrent le site du plus grand sacrifice rituel d'enfants de l'Histoire

Des chercheurs découvrent le site du plus grand sacrifice rituel d'enfants de l'Histoire
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ARCHÉOLOGIE - Dans le nord-ouest du Pérou, des scientifiques ont mis à jour un site où a eu lieu ce qui pourrait être le plus grand sacrifice d'enfants dans l'histoire de l'humanité, rapporte la revue National Geographic.

La découverte fait froid dans le dos et en dit long sur la cruauté de la période. Des archéologues ont trouvé au Pérou les "preuves du plus grand sacrifice collectif d'enfants d'Amérique, et probablement de l'histoire mondiale", avec la découverte des restes de plus de 140 enfants, a annoncé jeudi la revue National Geographic.


La découverte a été réalisée près d'une falaise donnant sur l'océan Pacifique, dans la région de La Libertad (nord), où était présente la civilisation précolombienne des Chimús. Les fouilles ont commencé en 2011 et permis dans un premier temps de trouver les restes de 42 enfants et 76 lamas, dans un temple vieux de 3.500 ans.

140 enfants et 200 animaux

"Quand les fouilles ont terminé en 2016, on avait découvert sur le site les restes de plus de 140 enfants et 200 jeunes lamas", selon le rapport publié par la revue, précisant que les analyses ont permis de dater les objets trouvés entre les années 1400 et 1450.


"Même si des sacrifices humains ont été signalés chez les Aztèques, les Mayas et les Incas dans les chroniques espagnoles de l'ère coloniale et documentés dans les fouilles scientifiques modernes, la découverte d'un sacrifice d'enfants à grande échelle dans la civilisation précolombienne Chimu, qui est peu connue, est une trouvaille sans précédent non seulement en Amérique, mais dans le monde entier", selon National Geographic.

Les recherches ont été menées par une équipe internationale dirigée par le Péruvien Gabriel Prieto, de l'Université nationale de Trujillo, et John Verano, de l'Université de Tulane aux Etats-Unis. "Personnellement, je ne m'attendais pas à ça (...) et je crois que personne d'autre n'aurait pu l'imaginer", a déclaré M. Verano, cité par National Geographic.


Les enfants sacrifiés avaient entre 5 et 14 ans, tandis que, dans le cadre de ce rituel, des lamas de moins de 18 mois étaient aussi tués. "Les restes squelettiques des enfants et des animaux montrent des signes de coupures sur le sternum, ainsi que des côtes disloquées, ce qui suggère que la poitrine des victimes a été ouverte, peut-être pour faciliter l'extraction du coeur", signale le rapport de National Geographic.


Les enfants ont été enterrés comme s'ils regardaient face à la mer et les animaux vers l'Est, où se trouvent les Andes. "Il s'agit d'un sacrifice en forme de rituel, réalisé de façon très systématique", souligne M. Verano. Les restes de trois adultes - un homme et deux femmes - ont également été trouvés à proximité des enfants et des animaux, dont les scientifiques pensent qu'ils ont joué un rôle dans le rituel. 


La civilisation Chimu vivait tout le long de la côte péruvienne, jusqu'à ce qui est aujourd'hui l'Equateur, avant de disparaître en 1475, battue par l'empire inca.

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