TRAIT D'ACTU - Rosetta, la fin d'une odyssée racontée en dessin

AU REVOIR - Rosetta aura mis 10 ans à rejoindre la comète Tchouri, située à environ 500 millions de kilomètres de la Terre. La sonde escorte ainsi le noyau depuis 2014, tout en fournissant aux scientifiques de nombreuses et précieuses données. Vendredi, elle achèvera sa mission en s'écrasant sur la comète. Elle ne transmettra alors plus aucune information.

La mission Rosetta, décidée en 1993 par l'Agence spatiale européenne, a été mise en place pour mieux comprendre la formation du système solaire. Les comètes, apparues il y a 4,5 milliards d'années, font partie des objets les plus primitifs. La mission a coûté 1,4 milliard d'euros. Elle a permis de récolter de nombreuses données qui devraient occuper les scientifiques pendant cinq à dix ans.

L'affaiblissement progressif de Rosetta

Avec désormais plus de 7 milliards de kilomètres au compteur, Rosetta, lancée en 2004, escorte depuis août 2014 la comète Tchourioumov-Guérassimenko. Celle-ci s'éloigne cependant de plus en plus du Soleil. Dotée de grands panneaux solaires, la sonde commence à manquer de puissance. L'ESA a donc décidé de mettre un terme à l'aventure tant qu'elle contrôle encore la sonde.

EN DIRECT - Suivez la descente finale de Rosetta

Plus de 14h de chute

Le dernier acte de l'anventure de Rosetta se joue à plus de 700 millions de kilomètres de la Terre. Jeudi soir, alors que la sonde se trouvait à environ 20 kilomètres de Tchouri, elle s'est positionnée sur une trajectoire la menant directement en collision avec la comète. La descente devrait durer plus de 14 heures. Rosetta n'a pas été conçue pour se poser. Les ingénieurs ont néanmoins fait leur possible pour que l'impact, attendu vendredi aux alentours de 12h40 heure de Paris, soit le plus doux possible.

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La collision, point final de l'aventure

   

La sonde a été programmée pour s'éteindre dès qu'elle entrera en contact avec la surface du noyau cométaire. La plupart des instruments de la sonde seront allumés pendant la descente finale, permettant de réaliser d’ultimes mesures. Les scientifiques espèrent obtenir des images  prises à quelques dizaines de mètres d'altitude seulement.

VIDÉO - Mission Rosetta, dernier acte : et après ?

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