Silence radio sur le pôle Sud de la Lune : l'aventure de Vikram et Pragyaan touche à sa fin

Silence radio sur le pôle Sud de la Lune : l'aventure de Vikram et Pragyaan touche à sa fin

ESPACE - Pas de nouvelles, mauvaises nouvelles ? L'espoir de l'agence spatiale indienne d'établir un contact avec Vikram et le robot d'exploration lunaire Pagyaan, silencieux depuis bientôt deux semaines, s'amenuise chaque jour un peu plus.

Officiellement, personne ne sait si l’atterrisseur lunaire Vikram et son compagnon d’aventures, le robot motorisé Pagayaan, ont survécu à leur tentative d’atterrissage sur le pôle Sud de la Lune. Samedi 7 septembre, l’Agence spatiale indienne (Isro) a indiqué avoir perdu le contact avec son vaisseau, censé devenir le premier engin spatial indien à se poser en douceur sur la surface lunaire. L’appareil a cessé d’émettre à une altitude de 2100 mètres, quelques minutes seulement avant son arrivée sur notre satellite. Depuis, les ingénieurs de l’Isro remuent ciel et terre dans l’espoir d’établir un contact avec lui.

L’engin aurait été localisé le 10 septembre dernier grâce à la caméra thermique de la sonde Chandrayaan-2.  A en croire les médias indiens, il serait en un seul morceau. Mais aucune image n'a été rendue publique pour en attester. Après une semaine sans aucune communication, l’Isro a fait allusion mardi dernier à son atterrisseur, sans donner plus de détails. "Merci d'être à nos côtés. Nous continuerons d’aller de l'avant - propulsés par les espoirs et les rêves des Indiens du monde entier !", écrit l’agence spatiale indienne.  Le même jour, la sonde Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la Nasa avait survolé la région où Vikram a terminé sa course. Cependant, la zone était trop sombre pour pouvoir photographier le site d’atterrissage.

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