SpaceX : lancement samedi de quatre astronautes vers l'ISS

La fusée SpaceX Falcon 9 avec le vaisseau spatial Crew Dragon est installée à la base de la Nasa à Kennedy (Floride). Elle décollera samedi 14 octobre avec quatre astronautes à son bord.

ESPACE - Trois astronautes de la NASA et un astronaute japonais prendront place samedi 14 novembre à bord d'une fusée SpaceX. Ils se dirigeront vers la Station spatiale internationale où ils effectueront une première mission "opérationnelle" de six mois.

"Je suis extrêmement fier de dire que nous reprenons les vols spatiaux habités réguliers lancés depuis le territoire américain, avec une fusée et un vaisseau américains". Le chef de la Nasa, Jim Bridenstine, s'est réjoui du décollage orchestré par SpaceX, samedi 14 novembre. Il concrétise la reprise des vols habités depuis les Etats-Unis entamée en mai dernier, après neuf ans d'interruption et de dépendance envers la Russie. La Nasa a officiellement certifié mardi 10 novembre la capsule Crew Dragon pour le transport de ses astronautes dans des vols réguliers. 

Huit heures et demie de vol

La fusée devrait - si les conditions métérologiques restent favorables - décoller samedi à 19h49 (00h49 heure locale) du centre spatial Kennedy, en Floride. Son équipage est composé des Américains Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker, et du Japonais Soichi Noguchi. L'amarrage à l'ISS est, quant à lui, prévu huit heures et demie plus tard, le dimanche à 9h20.

Sept missions dans les 15 prochains mois

Cette mission ouvre une nouvelle ère pour la Nasa et SpaceX, celle d'une collaboration mutuelle amenée à durer. Elle consacre, en tout cas, la firme d'Elon Musk comme l'un des prestataires les plus fiables de l'agence spatiale américaine. La société spatiale américaine a donc été convaincue par la démonstration effectuée de mai à août dernier durant laquelle deux astronautes avaient été acheminés vers l'ISS, à bord d'une capsule Crew Dragon, puis ramenés sur Terre sans encombre. "Dans les 15 prochains mois, nous lancerons sept missions Dragon habitées et cargo pour la Nasa", a précisé ce mardi Benji Reed lors d'une conférence téléphonique. A partir de décembre, "chaque fois que nous lancerons un Dragon, il y aura deux Dragon dans l'espace en simultané, pour des périodes prolongées", a t-il encore souligné. 

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