Le célèbre astrophysicien britannique Stephen Hawking meurt à l'âge de 76 ans

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DÉCÈS - Connu pour sa volonté permanente de décrypter les secrets de l’univers, l'astrophysicien britannique est décédé à 76 ans la nuit dernière à Londres.

Triste nouvelle pour la communauté scientifique. L'astrophysicien britannique Stephen Hawking est mort ce mercredi à l'âge de 76 ans, ont annoncé ses enfants dans un communiqué. Son génie scientifique et son handicap physique caractéristique avaient fait de lui une personnalité mondialement connue. Stephen Hawking, qui avait publié en 1988 "Une brève histoire du temps", avait consacré sa vie à décrypter les secrets de l'univers.

"Nous sommes profondément attristés par la mort aujourd'hui de notre père adoré", ont déclaré ses enfants Lucy, Robert et Tim dans ce texte publié par l'agence britannique Press Association. "C'était un grand scientifique et un homme extraordinaire dont l'oeuvre et l'héritage vivront encore de nombreux années", ont-ils écrit. "Son courage et sa ténacité, son génie et son humour, ont inspiré des gens à travers le monde", ont souligné ses enfants. "Il avait déclaré un jour 'Cet univers ne serait pas grand-chose s'il n'abritait pas les gens qu'on aime'. Il nous manquera toujours".


La Première ministre britannique Theresa May lui a rendu hommage. Le professeur Stephen Hawking était un esprit brillant, extraordinaire, l'un des plus grands scientifiques de sa génération", a écrit la cheffe du gouvernement sur Twitter. "Son courage, son humour et sa détermination à tirer le meilleur de la vie ont été une source d'inspiration. Son héritage ne sera pas oublié".

Stephen Hawking avait défié les prédictions selon lesquelles il n'avait que quelques années à vivre après avoir développé très jeune, en 1964, une maladie neurodégénérative paralysante, la sclérose latérale amyotrophique (SLA) ou maladie de Charcot. La maladie l'avait progressivement privé de mobilité et confiné à un fauteuil roulant, presque complètement paralysé et incapable de parler sauf à travers son emblématique synthétiseur vocal. 

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