Thomas Pesquet restera finalement 19 jours de plus à bord de l'ISS

REPORT - Le spationaute français, qui devait initialement redescendre sur Terre le 15 mai, va finalement rester jusqu'au 2 juin à bord de l'ISS. La raison de ce retour repoussé n'a rien de très étonnant.

Le 3 mai dernier, Thomas Pesquet évoquait sur Twitter le "pincement au coeur" qu'il aurait au moment de quitter sa "maison de l'espace". La confirmation, ce mercredi par l'Agence spatiale européenne, d'un retour sur Terre reporté au 2 juin, soit dix-neuf jours de plus que ce qui était initialement prévu, a donc de quoi enchanter le spationaute français.


La raison de cette prolongation n'a rien d'étonnant ou d'inhabituel : une rotation trop longue entre deux équipages. Après six mois dans l'espace, Thomas Pesquet et Oleg Novitski, le commandant russe du vaisseau Soyouz, quitteront donc dans quelques jours la Station spatiale internationale (ISS) pour un vol de trois heures. Ils atterriront dans la steppe kazakhe vers 16h09 heures de Paris (14h09 GMT), indique l'ESA dans un communiqué.

Première nuit sur Terre dans un laboratoire

Quelques heures après, Thomas Pesquet s'envolera pour Cologne (Allemagne), où se trouve le Centre européen des astronautes. Il passera sa première nuit sur Terre dans un laboratoire de la ville où l'équipe médicale de l'ESA surveillera sa réadaptation à la gravité après ce semestre passé en apesanteur.


"Des chercheurs poursuivront le programme scientifique engagé en recueillant des données au cours de la phase de réacclimatation de l'astronaute", précise l'ESA. Thomas Pesquet donnera ensuite une conférence de presse à Cologne le mardi 6 juin au matin.

Trois mois de plus pour la commandante de bord de l'ISS

Oleg Novitski, Thomas Pesquet et l'Américaine Peggy Whitson avaient décollé dans la nuit du 17 au 18 novembre du cosmodrome de Baïkonour (Kazakhstan) vers l'ISS. Peggy Whitson, actuelle commandante de bord de l'ISS, doit rester trois mois de plus que le Français et le Russe. Elle ne reviendra qu'en septembre.

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