"Tir avorté" : le lancement d'Ariane 5 annulé à la dernière seconde

"Tir avorté" : le lancement d'Ariane 5 annulé à la dernière seconde

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IN EXTREMIS - Le lancement de la fusée Ariane 5 a été annulé à la dernière minute, dans les ultimes secondes de la chronologie. Un fait exceptionnel, dû à un problème repéré sur le lanceur.

Elle devait décoller à 18 h 51 locales (23 h 51 à Paris) mardi et emporter avec elle deux satellites commerciaux. Mais Ariane 5 a vu son tir avorter dans les ultimes secondes. Un fait rarissime. La directrice des opérations a annoncé le décompte avant le décollage "5, 4, 3, 2, 1" puis "allumage du moteur Vulcain" programmé à H 0 (H zéro) avec des flammes visibles sous le lanceur comme lors de chaque décollage.


La fusée est ensuite restée clouée sur son pas de tir et quelques secondes plus tard, la directrice des opérations a annoncé : "Tir avorté", indique l'AFP. Le lancement a donc été interrompu entre H 0 et H +7 secondes (date prévue pour la mise à feu des étages d'accélérateurs à poudre). Alors que s'est-il passé ? Arianeespace, s'explique dans un communiqué. 

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Lancement Ariane 5 depuis Kourou

Une anomalie sur le lanceur

"Dans les dernières secondes de la chronologie du lancement VA239, alors que le moteur Vulcain de l'Etage Principal Cryotechnique venait de s'allumer, un contrôle a détecté une anomalie sur le lanceur, interrompant la chronologie finale de lancement", explique un communiqué d'Arianespace, la société qui commercialise les lancements. "Il arrive que dans les dernières opérations qui mènent au lancement il y ait à un moment une difficulté ou une anomalie, dans ce cas-là, on arrête", a ensuite minimisé mercredi matin Stéphane Israël, PDG d'Arianespace, interrogé sur Radio Classique.


"Ce qui est important, c'est de bien comprendre la philosophie qu'il y a derrière tout ça : vous ne partez en vol que quand vous avez tout vérifié, tout revérifié, tout 're-revérifié'", a-t-il ajouté. "Le lanceur et les satellites Intelsat 37e et BSAT-4a ont été mis en sécurité. Les analyses de données sont en cours pour déterminer les raisons de cette anomalie. En parallèle, le lanceur va être transféré au Bâtiment d'Assemblage Final (BAF) pour être remis en configuration de vol", précise encore le communiqué.

Une date de lancement fixée très prochainement avec un projet d'Ariane 6

Une nouvelle date de lancement sera fixée très prochainement par Arianespace. "C'est une affaire de quelques jours ou de quelques semaines, deux à trois semaines", a précisé M. Israël. Il devait s'agir du 5ème tir d'une Ariane 5 en 2017 et du 9ème lancement de l'année pour Arianespace. Le précédent tir avorté d'Ariane 5 (tir annulé après allumage du moteur Vulcain) remontait à fin mars 2011.


Toujours sur Radio Classique, le patron d'Arianespace a par ailleurs rappelé que la société cherchait à développer la nouvelle fusée Ariane 6 "le plus vite possible" afin de proposer un lanceur "environ 40 % moins cher" qu'Ariane 5. Son premier vol doit avoir lieu le 16 juillet 2020.

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