Un astéroïde de 300 kilomètres de diamètre découvert loin de sa région natale

Un astéroïde de 300 kilomètres de diamètre découvert loin de sa région natale

DÉCOUVERTE - Des astronomes ont annoncé ce mercredi avoir découvert un astéroïde, qui a été expulsé à des milliards de kilomètres de son lieu de naissance.

Il fait 300 kilomètres de diamètre. C’est un "un vestige du système solaire primordial", selon les astronomes. Cet astéroïde, débusqué au sein de la Ceinture de Kuiper, à quelque quatre milliards de kilomètres de la Terre, a été découvert ce mercredi. Particulièrement sombre, "il était suffisamment inhabituel pour susciter notre intérêt", a expliqué Tom Seccull, auteur principal de l'article, dans un communiqué de l'Observatoire européen austral (ESO).

Selon les premières constatations des mesures obtenues grâce au Very large telescope (VLT) installé au Chili, les astronomes ont découvert qu'il était riche en carbone. Or, une telle composition n'est possible que si l'astéroïde s'est formé dans le système solaire interne (qui comprend Mercure, Vénus, la Terre, Mars et la ceinture d'astéroïdes).

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Turbulences dans le système solaire ?

L'objet, baptisé 2004 EW95, est le premier astéroïde riche en carbone trouvé en périphérie du Système Solaire. "Le fait que l'astéroïde occupe à présent les régions froides et externes du Système Solaire suggère qu'une planète en mouvement dans le Système Solaire naissant l'a projeté sur son orbite actuelle", juge Tom Seccull. Ce "vestige du Système Solaire primordial" tend à confirmer que le système solaire a traversé une période de fortes turbulences peu après sa naissance et que la formation des géantes gazeuses s'est accompagnée de l'éjection de petits corps vers des orbites éloignées du Soleil. Ces travaux ont été publiés mercredi dans la revue "the Astrophysical Journal Letters".

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