Un test sanguin pour savoir rapidement à quelle heure votre horloge biologique est réglée

Un test sanguin pour savoir rapidement à quelle heure votre horloge biologique est réglée

PRÉCISION - Des chercheurs ont annoncé avoir mis au point une méthode rapide pour savoir si l'horloge interne d'un patient était déréglée.

Une avancée potentiellement précieuse. Une équipe de chercheurs américains de l'Université Northwestern, aux Etats-Unis, a annoncé en début de semaine avoir mis en place un test sanguin capable d'évaluer rapidement si l'horloge interne d'un patient était déréglée. De quoi permettre à terme de mieux personnaliser certains traitements. 

Les scientifiques ont rassemblé une grande quantité de données provenant d'un millier de prises de sang réalisées environ toutes les deux heures sur 73 individus. Des données ensuite traitées par ordinateur afin de dégager un modèle plus précis de l'activité génétique des cellules au fil de la journée. 

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"L'algorithme a trouvé que seulement une quarantaine de marqueurs génétiques pouvaient prédire avec une grande précision l'heure de la journée", a expliqué à l'AFP la professeure de biostatistiques Rosemary Braun, l'auteure principale de l'étude publiée dans les comptes-rendus de l'académie des sciences américaine, la revue PNAS

Cet algorithme n'a dès lors plus besoin que de deux prises de sang afin de déterminer où en est l'horloge d'un individu, avec une précision d'une heure et demie. Bien plus rapide que les 10 heures actuellement nécessaires. "Cela ouvre de nombreuses perspectives pour étudier la façon dont l'horloge circadienne est liée à la santé", a ainsi continué la chercheuse.

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Toutes les cellules du corps sont synchronisées par le "cycle circadien", un champ de recherche en plein développement et mis en valeur par le prix Nobel de médecine de l'an dernier, attribué à trois généticiens américains ayant découvert des mécanismes moléculaires réglant ce rythme. 

Cette horloge biologique régule les fonctions primordiales du corps, du sommeil à la faim, en passant par le système immunitaire ou sa température. De nombreux travaux ont également établi le lien entre son dérèglement et certaines maladies, à commencer par les affections du cœur, le diabète ou Alzheimer. 

Des chercheurs supposent que des médicaments pourraient être plus efficaces s'ils sont pris à une certaine heure, par exemple la chimiothérapie ou des traitements contre l'hypertension. 

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