Une météorite à l'origine d'une fuite d'oxygène dans la Station spatiale internationale ?

Une météorite à l'origine d'une fuite d'oxygène dans la Station spatiale internationale ?

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ESPACE - Une fuite s'est déclarée dans la nuit de mercredi à jeudi bord de la Station spatiale internationale. Les astronautes sont parvenus à colmater la fuite. Selon l'agence spatiale russe, elle aurait été causée par une micro-météorite.

Plus de peur que de mal. Une fuite d'oxygène a été repérée dans la nuit de mercredi à jeudi sur l'un des vaisseaux Soyouz amarré à la Station spatiale internationale (ISS). La situation est sous contrôle, l’équipage est hors de danger, a indiqué ce jeudi l’Agence spatiale européenne (ESA). Sur les images diffusées en direct par la Nasa, l'agence spatiale américaine, on peut entendre les astronautes échanger avec les équipes au sol pour essayer de trouver une solution et colmater la fuite, détectée à la suite d’une perte de pression dans l’habitacle. 


"Des mesures ont été prises pour découvrir l’origine de la fuite et l’équipage américain s’est rassemblé dans le segment russe", a indiqué le directeur de l'agence spatiale russe Roskosmos, Dmitri Rogozine. Un trou de 2 millimètres de large a été localisé par les astronautes. Une sonde ultrasonique a permis de déceler cette fissure, qui a probablement été causée par l'impact d'une micro-météorite, a indiqué Roskomos.

La fissure a finalement été bouchée grâce à du Kapton

Dans un premier temps, le spationaute allemand Alexander Gerst a mis son doigt pour colmater provisoirement la fuite, en attendant de trouver le matériel adéquat. La fissure a finalement été bouchée grâce à du Kapton, un adhésif capable de résister aux températures les plus extrêmes. Malgré tout, la pression de l’air continue de diminuer, très faiblement. Une autre fissure a été repérée au cours des investigations. Elle semble liée à la première mais serait située à l’extérieur du module.

L’agence spatiale russe avance la possibilité d’une collision avec une météorite. Mais les astronautes et les équipes au sol semblent convaincus que le trou interne a été fait sur Terre par une perceuse ou un instrument de forage. Selon Dimitri Rogozine, "rien ne menace la vie et la sécurité de l'équipage" et le vaisseau Soyouz "sera conservé après les réparations". Le compte Twitter Techniques Spatiales estime que les astronautes ont désormais plus de deux semaines devant eux pour effectuer ces réparations. La fissure est située sur une partie du vaisseau Soyouz qui ne sera pas utilisée pour le retour sur Terre, a souligné la Nasa.

Les problèmes techniques et dysfonctionnements ne sont pas rares à bord de la Station spatiale internationale. La plupart du temps, ils ont sans réel danger pour les membres d'équipage. 


Les astronautes américains Drew Feustel et Richard Arnold et le cosmonaute russe Oleg Artemiev se trouvent à bord de l'ISS depuis le 21 mars. Ils y ont été rejoints le 8 juin par le Russe Sergueï Prokopiev, l'Américaine Serena Auñón-Chancellor et l'Allemand Alexander Gerst.

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