EXPLORE - Mais d'où viennent les météorites ?

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ÉTOILES FILANTES - Les météorites sont des pierres extraterrestres ayant atterri sur notre sol. Elles proviennent pour la plupart d'entre elles de la ceinture d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter. En les étudiant, les scientifiques apprennent sur la naissance du système solaire.

Ce sont des témoins de la naissance du système solaire. Les météorites sont des pierres extraterrestres tombées sur la surface de la Terre. Elles n'ont pratiquement pas évolué depuis leur formation il y a 4,56 milliards d'années pour la plupart d'entre elles. Il s'agit dans presque tous les cas de fragments d'astéroïdes, ces objets célestes qui gravitent surtout entre Mars et Jupiter. Certaines météorites proviennent même de Mars ou de la Lune. Sous forme de pierre ou de poussière, près de 50 tonnes de matière rocheuse atterrit chaque jour sur notre sol. 


Lorsque la pierre voyage dans l'espace, elle porte le nom de météoroïde. A son arrivée dans l'atmosphère terrestre, sa vitesse est tellement élevée (15 km/s en moyenne en entrant dans la haute atmosphère) qu'elle s'échauffe et perd 90% de sa masse. Il se forme alors une traîne lumineuse baptisée météore ou étoile filante. 

La plupart des météorites sont petites et font peu dégâts mais certaines, dont celle de Tcheliabinsk en 2013, ont fait des blessés. C'est la chute d'un énorme bloc de 10 km de diamètre, il y a 66 millions d'années sur l'actuel Mexique, qui serait en partie responsable de la disparition des dinosaures.  

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