VIDÉO – Tiangong-1 est retombée sur Terre cette nuit : quels sont les plus gros objets déjà tombés de l’espace ?

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DÉBRIS SPATIAUX - Quelque 25.000 rentrées atmosphériques ont été relevées depuis le début de l’ère spatiale. Parmi elles, celle de Tiangong-1 qui a eu lieu dans la nuit de dimanche à lundi. Mais quels sont les plus gros objets construits par l'homme jamais retombés de l’espace ? Découvrez le top 5, en vidéo.

Dix mètres de haut, trois de diamètre, plus de huit tonnes… Voici les dimensions de Tiangong-1, tombée du ciel, de l’espace pour être exact, dans la nuit de dimanche à lundi. La station spatiale chinoise s'est désintégrée lundi en rentrant dans l'atmosphère au-dessus du Pacifique Sud, rejoignant une longue liste de vaisseaux pulvérisés au contact de l'air à leur retour sur Terre.

En vidéo

VIDÉO - Ce qu'il faut savoir sur la station spatiale chinoise Tiangong-1

"Il y a un buzz énorme parce qu’on parle de 'station chinoise’ et que le mot 'station' nous fait tout de suite penser à l’ISS (la station spatiale internationale, ndlr) ; 400 tonnes, 100 m sur 100 m. Mais là, ce n’est pas du tout ça", nous expliquait il y a peu Christophe Bonnal, spécialiste en débris spatiaux au Centre national d’études spatiales (Cnes). "Il serait faux de dire que Tiangong-1 est petite, mais il doit bien y avoir une centaine d’objets au-dessus de nos têtes qui sont plus gros que ça." 

Il n'y a jamais eu d'accident majeur ni de victimeChristophe Bonnal, expert des débris spatiaux au Cnes

"Il y a eu 25.000 rentrées atmosphériques d’objets catalogués et il n’y a jamais eu d’accident majeur ni de victime", nous indiquait encore Christophe Bonnal comme pour souligner la grande relativité de ce danger. De fait, certains des objets spatiaux - stations, fusées, satellites, etc. - déjà retombés sur Terre par le passé étaient d’une taille et d’un poids largement supérieur. Tour d'horizon des retours les plus impressionnants de ces dernières décennies, en attendant celui de Tiangong-1.

Le top 5 des rentrées atmosphériques les plus importantes

  • 1MIR

    Type : station spatiale

    Pays : Russie

    Agence spatiale : Roscosmos 

    Poids : 120 tonnes 

    Date de rentrée : 23 mars 2001 (contrôlée)

    Zone de chute de débris : océan Pacifique sud

  • 2Skylab

    Type : station spatiale

    Pays : Etats-Unis

    Agence spatiale : Nasa 

    Poids : 74 tonnes 

    Date de rentrée : 11 juillet 1979 (semi-contrôlée)

    Zone de chute de débris : Australie, à 500 km à l’est de Perth

  • 3Saliout 7

    Type : station spatiale

    Pays : Russie

    Agence spatiale : Roscosmos 

    Poids : 40 tonnes 

    Date de rentrée : 7 février 1991 (semi-contrôlée)

    Zone de chute de débris : Argentine, près de Capitán Bermúdez

  • 4Saturn V

    Type : lanceur/fusée

    Pays : Etats-Unis

    Agence spatiale : Nasa

    Poids : 39 tonnes

    Date de rentrée : 11 janvier 1975 (non-contrôlée)

    Zone de chute de débris : océan Atlantique

  • 5Saliout 6

    Type : station spatiale

    Pays : Russie

    Agence spatiale : Roscosmos 

    Poids : 34 tonnes 

    Date de rentrée : 29 juillet 1982 (contrôlée)

    Zone de chute de débris : océan Pacifique

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