EXPLORE - Titan, l'intrigante lune de Saturne

Sciences
COSMOS - C’est la seule lune du Système solaire qui possède une atmosphère dense et des paysages pouvant rappeler ceux de la Terre. Son nom : Titan, la lune de Saturne. Nous consacrons cette semaine notre format Explore à cet astre glacé qui continue aujourd'hui encore de surprendre les astronomes.

Titan est sans doute le monde lointain le plus mystérieux et le plus envoûtant de notre Système solaire. En raison de ses nombreuses similitudes avec notre planète, la plus grande lune de Saturne -il en existe au total environ 200, dont une cinquantaine ont été baptisées- intrigue les astronomes depuis longtemps.  D'un diamètre de 2 575 kilomètres, Titan est en effet la seule lune connue possédant une atmosphère dense et des paysages pouvant rappeler ceux de la Terre.


Des lacs et des rivières d’hydrocarbures serpentent à la surface de cette lune glacée. L'astre est également recouvert de dunes de sable, de collines et de montagnes. Autant de caractéristiques qui font dire à certains chercheurs qu’il s’agit d’une planète. Là-bas, les saisons durent sept ans et les étés sont généralement pluvieux et nuageux. Sauf qu'il ne tombe pas d’eau sur Titan mais des pluies d’hydrocarbures, principalement du méthane.  

Un mission de la Nasa en 2025

Les scientifiques continuent aujourd’hui d’étudier les données collectées par les instruments de la sonde Cassini. L’engin de la Nasa a exploré le système saturnien entre 2004 et 2017, avant de s’écraser volontairement à la surface de Saturne, faute de carburant. 


La mission Dragonfly de la Nasa, dont le lancement est prévu en 2025, aura pour mission de tenter de percer les derniers mystères de Titan. 

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