VIDÉO- Vingt mille lieues sous les mers, découvrez la vie sous l'Antarctique

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SOUS LA GLACE - un robot sous-marin a capturé sous la banquise de l'Antarctique des images qui révèlent un monde coloré rempli d'éponges en forme de noix de coco, des vers semblables à des pissenlits ou des algues roses...

 La Division australienne de l'Antarctique (AAD), qui dépend du ministère de l'Environnement, a attaché une caméra à un véhicule téléguidé qui est rentré dans l'eau via un petit trou percé dans la glace par les scientifiques.  Ce robot était chargé d'enregistrer les niveaux d'acidité, d'oxygène, la salinité et la température de l'eau. 


"Quand on pense à l'environnement marin côtier de l'Antarctique, des espèces emblématiques comme les pingouins, les phoques et les baleines sont dans tous les esprits", a déclaré Glenn Johnstone, biologiste de l'AAD, dans un communiqué publié mercredi.

Ces images révèlent un habitat qui est productif, coloré, dynamique et rempli d'une large variété de biodiversité, y compris des éponges, des araignées de mer, des oursins, des concombres de mer et des étoiles de mer"Glenn Johnstore, biologiste

Ces espèces filmées à O'Brien Bay, près de la station de recherches de Casey, vivent dans des eaux à -1,5° toute l'année tandis que la couche de glace mesure 1,5 mètre pendant dix mois de l'année.  Les scientifiques cherchent à mieux comprendre l'impact de l'acidification de l'océan Austral sur les espèces vivant sur le plancher océanique, sous l'effet des émissions croissantes de dioxyde de carbone.


Le directeur des recherches Johnny Stark explique qu'un quart des émissions  de dioxyde de carbone partant dans l'atmosphère sont absorbées par les océans, ce qui augmente leur acidité. "Nous nous attendons à ce que ces écosystèmes soient les premiers affectés par l'acidification de l'océan", a-t-il déclaré. 

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