Voici le plus grand oiseau ayant vécu sur Terre

Voici  le plus grand oiseau ayant vécu sur Terre
Sciences

NATURE - Le plus gros volatile du monde ayant vécu sur notre planète serait bien un oiseau-éléphant, mais pas celui que l'on croyait : après plus d'un siècle de joutes scientifiques, des paléontologues annoncent avoir identifié le lauréat. LCI vous présente le Titan de Vorombe.

Pendant 60 millions d'années, de colossaux oiseaux-éléphants ont parcouru la savane et les forêts tropicales de Madagascar. Ces cousins de l’autruche, incapables de voler, se sont éteints il y a environ 1.000 ans, après l'arrivée d'une nouvelle vague de colonisation humaine. Au XIXe siècle, des zoologistes européens se sont pris de passion pour cette créature hors norme, pillant squelettes et œufs fossilisés dans le but de débusquer "l'espèce d'oiseau la plus grande du monde". 

Jusqu'à maintenant, la palme revenait à l'Aepyornis titan, un oiseaux-éléphant décrit en 1894 par le scientifique britannique C.W. Andrews. Mais pour d'autres scientifiques, le spécimen n'était pas une espèce proprement dite mais seulement un très grand Aepyornis maximus.

Lire aussi

Plus de cent ans après, une nouvelle étude publiée ce mercredi 26 septembre dans la revue Royal Society Open Science remet tout en cause : une autre espèce d'oiseau-éléphant, le Titan de Vorombe, plus grande que ce que l'on avait jusqu'à maintenant établi, battrait tous les autres prétendants. Pesant environ 860 kg (soit le poids d'une girafe adulte), "ils ne pouvaient certainement pas voler", explique à l'AFP James Hansford de la Zoological Society of London, coauteur de l'étude.

Pour arriver à ces conclusions, le paléontologue et son équipe ont examiné les os d'oiseaux-éléphants trouvés à travers le monde. Selon James Hansford, l'Aepyornis titan, le "bébé" de C.W. Andrews, était bien différent du Aepyornis maximus. Si différent qu'il ne s'agirait d'ailleurs même pas d'un oiseau-éléphant mais d'un genre distinct. Le Titan de Vorombe, avec ses trois mètres de haut et ses 650 kg, est quant à lui bien plus imposant. 

Sur le même sujet

Et aussi

Lire et commenter

Alertes

Recevez les alertes infos pour les sujets qui vous intéressent