75 milliards d'euros : les Français épargnent toujours plus malgré le déconfinement

Les sommes en questions correspondent à un régime indemnitaire de la fonction publique.
Social

ÉCONOMIE(S) - Les Français ont mis de côté 75 milliards d'euros pendant le confinement mais aussi le déconfinement qui a suivi, selon un rapport de l'OFCE. Cette épargne forcée accumulée pourrait permettre de relancer l'économie... si elle est dépensée.

Avec la crise du Covid-19, les Français auront été plus fourmis que cigales. Selon l'Observatoire français des conjonctures économiques (OFCE), les ménages ont accumulé 55 milliards d'euros d'épargne forcée pendant le confinement et 20 milliards supplémentaires pendant le déconfinement qui a suivi pour atteindre un total de "75 milliards en l'espace de seize semaines".

"La grande différence par rapport à la crise de 2008, c'est que les ménages ont accumulé pendant le confinement beaucoup d'épargne, avec une diminution plus forte de leur consommation que de leurs revenus", a expliqué le directeur de l'OFCE Xavier Timbeau, vendredi 26 juin lors de la présentation d'une évaluation de l'impact économique du coronavirus. Pour l'économiste, ces 75 milliards d'euros représentent trois points du PIB, soit près de la moitié des 6,6 points perdus par l'économie française (175 milliards) pendant le confinement et le déconfinement, une dégringolade qu'il a qualifiée de "phénoménale". 

"Son utilisation va être déterminante pour la suite"

Reste désormais à savoir si les Français vont réinjecter tout ou partie ces fonds pour rebooster l'économie en pleine déliquescence. Si elle était dépensée, l'épargne accumulée par les ménages pendant le confinement et le déconfinement pourrait réduire de moitié les pertes de l'économie française provoquées par le coronavirus, estime l'OFCE dans son étude dévoilée vendredi. "L'utilisation de cette épargne va être déterminante pour la suite", a affirmé le directeur de l'OFCE, soulignant qu'elle constitue "un élément clef de la reprise de l'activité au cours du second semestre 2020 et de l'année 2021".  

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L'épargne forcée est-elle utilisée pour consommer de nouveau ?

Toutefois, en ces temps troublés par la crise sanitaire, des incertitudes persistent sur le recours à cette épargne dans les prochains mois par le consommateur français. D'autant qu'une partie de la population a subi des pertes de revenus, notamment chez les indépendants ou ceux dont le chômage partiel n'a pas entièrement couvert leurs revenus. 

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"La répartition des 75 milliards (d'euros) d'épargne est inégale", a expliqué Xavier Timbeau, qui a rappelé que la crise économique pourrait s'aggraver en cas de deuxième vague. "Dans un scénario macroéconomique catastrophique avec beaucoup de destruction d'emplois (...) et des faillites d'entreprises, il est probable que les ménages conservent au maximum une épargne de précaution", a-t-il expliqué. "La précaution face à une situation très incertaine peut conduire à thésauriser."

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