VIDEO - 9000 km à la nage : un Français se lance dans la traversée du Pacifique

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DÉFI - Le Français Benoît Lecomte a plongé ce mardi 5 juin dans les eaux du Pacifique. A 51 ans, il compte relier l'est du Japon à San Francisco aux Etats-Unis. Au-delà du défi sportif, son objectif est surtout d'alerter la communauté internationale sur la pollution des océans et récolter des données sur l'eau.

Le top départ a été donné ce mardi 5 juin, date de la journée mondiale de l'environnement. Au petit matin, Benoît Lecomte a enfilé ses palmes et a plongé dans les eaux fraîches du Pacifique depuis une petite plage de l'est du Japon. Destination : San Francisco, à 9000 kilomètres de là. A tout juste 51 ans, le Français s'est lancé dans cette folle aventure pour promouvoir la sauvegarde de l'environnement. Car sur son chemin, il le sait, il devra esquiver les requins, affronter les piqûres de méduses mais aussi traverser des zones entières de plastique.


Aux alentours de 9h, heure locale, près de 70 personnes étaient présentes pour assister au départ et encourager l'aventurier : des membres de sa famille, des amis mais aussi des habitants de la localité voisine de Choshi, située à quelque deux heures de route de Tokyo, et des responsables locaux.  Sa fille de 17 ans et son fils de 11 ans l'ont accompagné dans l'eau sur une centaine de mètres avant de regagner le rivage. 


"Ben" comme on le surnomme a poursuivi sa route aux côté de son équipe : huit personnes qui ont pris place sur un voilier à coque d'acier de 20 mètres. C'est à son bord qu'il mangera et dormira la nuit après ses huit heures de nage quotidienne. Le bateau part chargé de 2,8 tonnes de nourriture.

Le Français espère que la médiatisation de cette première traversée du Pacifique à la nage fera prendre conscience de la pollution des océans et réagir autorités et individus du monde entier. Il traversera notamment la partie nord du "continent de plastique", cette accumulation de particules de plastique désagrégé par le soleil et l'eau de mer qui, selon une étude récente, s'étendent sur une surface équivalente à trois fois la France!


Son équipe prélèvera de son côté des échantillons avec l'ambition de constituer la plus vaste base de données sur ces particules. Elle fixera également de petites balises sur les gros débris afin d'en suivre la trajectoire. Une multitude d'animaux marins meurent en ingérant sacs et objets en plastique.


"C'est un problème énorme et aussi un problème que nous pouvons résoudre parce que nous l'avons créé", a indiqué à l'AFP Benoît Lecomte, résolument positif. "Les plastiques à usage unique par exemple, si nous cessons de les utiliser, cela fera une immense différence".

Le quinqua s'est entraîné pendant sept ans, depuis les Etats-Unis où il vit depuis 25 ans, avant de se lancer. Pour être prêt physiquement et mentalement, il a mis aussi son métier d'architecte de côté. "Le mental est beaucoup plus important que le physique", a-t-il confié peu avant l'aventure. "Il faut faire en sorte de toujours penser à quelque chose de positif. Les ennuis commencent lorsque vous n'avez plus de quoi occuper votre esprit".


Ce n'est pas la première fois que "Ben" se lance dans un projet aussi fou. Il y a près de 20 ans, il avait réussi la traversée de l'Atlantique, toujours à la nage, en reliant Cap Cod, aux Etats-Unis à Quiberon, en France, en 73 jours. Cette fois, le défi est bien plus conséquent. Il espère arriver sur les côtes américaines dans cinq à six mois !

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