Un bicorne de Napoléon, retrouvé sur le champ de bataille de Waterloo, adjugé à 350.000 euros

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ENCHÈRES - Un bicorne attribué à Napoléon, ramassé sur le champ de bataille à Waterloo, s'est vendu lundi 350.000 euros à un collectionneur, lors d'une vente aux enchères tenue à Lyon.

En quinze ans de règne, Napoléon en aurait usé environ 120. On parle bien évidemment de bicornes, dont l’un d’entre eux a été vendu ce lundi pour la modique somme de 350.000 euros (frais compris) à un collectionneur. Sur les 120, dix-neuf avaient été clairement identifiés, dont celui-ci.

"Il s'agit d'un chapeau qui est traditionnellement attribué à Napoléon. Il aurait été ramassé après la défaite sur le champ de bataille de Waterloo par un capitaine des dragons hollandais et s'est ensuite transmis de génération en génération jusqu'à la fin du siècle dernier, où il a été vendu à l'actuel propriétaire qui est un collectionneur (français) d'objets historiques", a raconté Etienne De Baecque, commissaire-priseur de la maison de ventes De Baecque et Associés. "C'est un chapeau assez simple, en feutre comme tous les chapeaux de Napoléon. On voit les outrages du temps, quelques usures. Il a quelques éléments caractéristiques: Napoléon ne supportait pas le bandeau intérieur (sa basane) qui est donc toujours enlevé", a-t-il ajouté.

Un bicorne à 625.000 euros

Mis à prix 25.000 euros, le bicorne était vendu dans une boîte en bois gainée de toile dans laquelle il fut présenté à l'Exposition internationale de Bruxelles en 1897. La salle des ventes était pleine à craquer pour l'occasion. Un expert représentant un collectionneur français habitant à l'étranger est monté jusqu'à 270.000 euros. Mais un collectionneur d'Empire par téléphone montera jusqu'à 280.000 euros au marteau, 350.000 euros avec les frais. Le tout s'étant joué en à peine trois minutes.

Le record pour un bicorne est néanmoins toujours hors de portée. En 2014, un industriel sud-coréen avait déboursé 1,8 million d'euros pour acheter un chapeau du même type. Ce bicorne-là était en meilleur état et provenait surtout de la prestigieuse collection de la famille princière de Monaco. En novembre, une fragile feuille de laurier en or, pesant seulement dix grammes, destinée à orner la couronne portée par Napoléon Bonaparte lors de son sacre en 1804, s'était arrachée 625.000 euros à Fontainebleau (Seine-et-Marne), ville dont le château abrite un musée dédié à l'Empereur. Le mythe Napoléon ne semble pas s’être estompé.

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