Champlan : le refus du maire d'enterrer un bébé Rom était "illégal", dit le Défenseur des droits

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POLÉMIQUE - Le Défenseur des droits Jacques Toubon a estimé ce jeudi que Christian Leclerc, accusé d'avoir refusé d'enterrer un bébé rom dans son cimetière fin décembre, avait donné une consigne illégale et discriminatoire à ses services. Le maire continue à plaider le "malentendu".

Les explications de l'élu n'ont pas convaincu. Dans une décision transmise ce jeudi, le Défenseur des droits Jacques Toubon a estimé que le maire de Champlan (Essonne), accusé d'avoir refusé d'enterrer un bébé rom dans son cimetière fin décembre, a donné une consigne illégale et discriminatoire à ses services.

La famille de la fillette, décédée à deux mois de la mort subite du nourrisson, avait sollicité Christian Leclerc (divers droite) pour inhumer l'enfant à Champlan, où elle est installée dans un bidonville depuis plus d'un an. Mais selon l'Association de solidarité en Essonne avec les familles roumaines et roms (ASEFRR), elle avait essuyé un refus .

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"Des motifs de discriminations"

Entendu par le Défenseur, qui s'était saisi de l'affaire, Christian Leclerc a expliqué avoir donné par téléphone la consigne suivante à ses agents : "On privilégie Corbeil", ville où l'enfant est décédé, "on attend une réponse de Corbeil et si Corbeil ne veut pas, on enterre à Champlan". Il n'y avait donc pas eu refus mais malentendu, avait plaidé l'édile face à la polémique. Mais le Défenseur des droits considère cette consigne comme un "refus illégal", qui revient "à subordonner l'acceptation de la demande légitime de la famille à un refus du maire de Corbeil, qui aurait été illégal".

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Il estime aussi que le refus du maire repose "sur des motifs de discriminations". Christian Leclerc a en effet "explicitement indiqué" que ses consignes "étaient fondées sur une 'pratique administrative', présentée comme habituelle, reposant sur une distinction entre les habitants de la commune pouvant démontrer solidement leur lien avec la commune (...) et les personnes 'itinérantes, migrantes'", est-il souligné. A l'époque, le maire avait aussi justifié son refus par "le peu de places disponibles" et la "priorité donnée à ceux qui paient leurs impôts locaux". Des propos rapportés par Le Parisien , qu'il n'avait pas niés, mais qu'il avait estimés "sortis de leur contexte".

Le Défenseur souligne toutefois que ni la famille, ni l'association n'ont saisi le préfet pour contester la décision du maire, "telle qu'elle leur avait été rapportée", ni porté plainte pour discrimination. Le bébé, prénommé Maria Francesca et décédé le lendemain de Noël, avait finalement été enterré au cimetière de Wissous, à sept kilomètres de Champlan. Sur le plan judiciaire, l'enquête préliminaire ouverte pour discrimination "devrait être transmise prochainement au parquet" d'Evry, a-t-on appris auprès du Procureur de la république.

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