Cloches à midi et "prière pour la France": les catholiques célèbrent l'Assomption

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15 AOUT - Les catholiques célèbrent l’Assomption ce lundi et seront des dizaines de milliers à se rendre à Lourdes. Le cardinal Philippe Barbarin, assisté par d'autres prêtres, présidera la cérémonie. Au total, 34 messes sont prévues au fil de la journée.

Les catholiques sont appelés ce lundi à "prier pour la France" à l'occasion de l'Assomption, en particulier à Lourdes où 25.000 personnes sont attendues sous haute sécurité, près de trois semaines après l'assassinat du père Hamel dans une église de Normandie.Sur la prairie des sanctuaires de Lourdes (Hautes-Pyrénées), où affluent depuis jeudi des milliers de pèlerins, une messe en plein air doit s'ouvrir à 10h pour célébrer l'Assomption de la Vierge Marie, ce qui représente pour les catholiques, la montée au ciel de la mère du Christ.

"Prier pour la France"

Le cardinal Philippe Barbarin, assisté par d'autres prêtres, doit présider cette cérémonie sur le thème de la "miséricorde", alors que 34 autres messes sont prévues au cours de la journée dans les différents lieux de culte du domaine marial, encadré par un dispositif de sécurité exceptionnel face à la menace terroriste. Dans tout le pays, le président de la Conférence des évêques de France (CEF), Mgr Georges Pontier, a appelé les fidèles à "prier pour la France" face aux "épreuves" qu'elle "traverse", et à faire sonner les cloches des églises à midi.

Les croyants sont également invités à se "recueillir dans une église" et à "allumer une bougie" en hommage à Jacques Hamel, assassiné le 26 juillet en pleine messe à Saint-Etienne-du-Rouvray, près de Rouen, lors d'un attentat revendiqué par l'organisation Etat islamique (EI).

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"Les catholiques seront au rendez-vous", a assuré vendredi Vincent Neymon, directeur de la communication de la CEF, soulignant le "contexte difficile" et "l'état de tension dans le pays". Cette prière nationale n'est pourtant pas une prière "politique", a insisté M. Neymon, y voyant "un temps de rassemblement" et ajoutant que la CEF n'avait pas proposé de formule de prière spécifique. A Lourdes, cette prière doit avoir lieu dans l'après-midi à la grotte de Massabielle où, selon l'Elise catholique, une jeune bergère, Bernadette Soubirous, a vu Marie en 1858.

"On se rend compte que nous sommes la cible d'attentats terroristes"

Traditionnelle dans les sanctuaires, la prière "va prendre une couleur particulière cette année", selon Mgr Nicolas Brouwet, évêque de Tarbes et Lourdes, "parce que, au fond, on se rend compte que nous sommes la cible d'attentats terroristes, et que c'est notre pays qui est visé, pas seulement l'Eglise catholique". A Rouen, l'archevêque Dominique Lebrun a invité les fidèles "à se rendre et à prier" avec lui sur la tombe du père Hamel en fin d'après-midi, après une messe dans la matinée à laquelle doit assister Mgr Pontier.

Venu "inspecter" le dispositif de sécurité mis en place pour le pèlerinage du 15 août, le ministre de l'Intérieur Bernard Cazeneuve avait affirmé samedi sa "solidarité" avec les catholiques, "au moment où" ils "s'apprêtent à vivre une fête qui parle pour eux." Le ministre avait aussi dit sa "gratitude" et sa "très grande reconnaissance pour le discours extrêmement responsable" des évêques après l'attentat du 26 juillet.

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