En France, un enfant sur cinq vit sous le seuil de pauvreté, alerte l'Unicef

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MISÈRE – Unicef France publie ce mardi un "cri d'alarme" sur la situation des mineurs en France, qui montre que plus de trois millions d'enfants vivent dans notre pays sous le seuil de pauvreté.

C'est bien en France que cela se passe. Selon un rapport de l'Unicef publié ce mardi, plus de 3 millions d'enfants, soit un sur cinq, vivent dans notre pays sous le seuil de pauvreté. Une situation qui s'est aggravée depuis le début de la crise économique. De 2008 à 2012, 440.000 enfants supplémentaires ont ainsi plongé avec leurs familles dans la pauvreté, selon cette analyse de l'Unicef France sur les moins de 18 ans, intitulée "Chaque enfant compte. Partout, tout le temps".

En cause, alerte ce rapport, une prise en compte de l'impact de la crise "dramatiquement insuffisante". Beaucoup des enfants concernés "cumulent les inégalités aux conséquences désastreuses pour leur avenir et celui de la société". En effet, 30.000 sont sans domicile, 9000 habitent des bidonvilles et 140.000 décrochent de l'école chaque année. Michèle Barzach, présidente de l'Unicef France, le reconnaît : "Notre rapport est un cri d'alarme qui doit pousser les autorités à agir d'urgence et de manière plus efficiente pour chaque enfant".

"La France échoue en partie à l'égard de l'enfance"

"En dépit d'efforts considérables (...), la France échoue en partie à l'égard de l'enfance et de la jeunesse et ce sont les plus fragilisés par la pauvreté, l'exclusion sociale, les discriminations, mais aussi par cette période si particulière qu'est l'adolescence, qui en payent le plus lourd tribut", poursuit Michèle Barzach. L'Unicef France, qui a remis son rapport aux experts du Comité des droits de l'enfant de l'ONU, met en lumière les zones d'ombre de l'application de la Convention internationale des droits de l'enfant (CIDE) en France, et interpelle le gouvernement sur les progrès à réaliser en émettant 36 recommandations concrètes.

Les enfants migrants
Le rapport dénonce notamment "la situation inacceptable des enfants migrants non accompagnés et/ou vivant en bidonvilles" au nombre de 8000 à 10.000. Privés de leurs droits fondamentaux, victimes de discriminations, ces mineurs isolés étrangers "comptent parmi les plus vulnérables". Cela conduit "à des situations indignes", alerte l'Unicef, comme la traite des êtres humains.

La justice des mineurs
Autre sujet de "forte inquiétude et de déception", la justice pénale des mineurs et l'abandon d'une réforme d'envergure. Le glissement de la justice des mineurs vers celle des adultes opéré dans les années 2000 est en contradiction avec les principes de la CIDE et l'esprit de l'ordonnance de 1945, souligne le rapport. Les tribunaux correctionnels pour mineurs n'ont ainsi toujours pas été supprimés malgré les promesses gouvernementales. L'Unicef France demande aussi qu'un seuil de responsabilité pénale soit fixé, à l'âge le plus élevé possible, sans exception prévue, et assorti d'un critère complémentaire de discernement.

Le système scolaire
Le rapport fustige également le système éducatif français, qui "creuse les inégalités", ainsi que les disparités territoriales "de plus en plus marquées, particulièrement criantes en France ultra-marine". "La stratégie globale pour l'enfance n'existe toujours pas" en France, déplore Michèle Barzach. Il n'y a pas de véritable politique publique de l'enfance et de l'adolescence consolidée et articulée, ni de mécanisme de suivi et d'évaluation à la hauteur". "Nous pourrions faire beaucoup mieux avec les mêmes moyens", conclut la présidente.

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