Frappée par des pluies violentes, la Polynésie française placée "en état de calamité naturelle"

Frappée par des pluies violentes, la Polynésie française placée "en état de calamité naturelle"
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MÉTÉO - La Polynésie française est frappée par des pluies diluviennes depuis deux jours. Elles devraient durer encore 48 heures alors que la collectivité d'Outre-Mer a déjà subi de lourds dégâts.

Les images sont impressionnantes. La Polynésie française a été frappée par des pluies diluviennes ce week-end, à tel point que le gouvernement a dû placer la collectivité d'Outre-Mer "en état de calamité naturelle", a-t-on appris dans un communiqué publié dimanche (lundi 23 janvier à Paris). 

De fortes pluies se sont abattues sur Tahiti et Moorea, provoquant de lourds dégâts matériels. Des centaines de maisons ont été inondées, plusieurs ponts détruits ou endommagés et de nombreuses routes rendues impraticables par les violentes précipitations qui ont balayé les îles les plus habitées de Polynésie française, a indiqué le haut-commissariat.

Selon Météo-France, ces intempéries devraient perdurer pendant les deux nuits à venir. Les sols étant gorgés d'eau, de nouveaux éboulements et de nouvelles crues sont à craindre. Malgré ces crues soudaines qui ont réveillé les Tahitiens dans la nuit de samedi à dimanche, aucun décès n'est heureusement à déplorer. Un éboulement a toutefois fait un blessé grave.

Secouristes et pompiers ont évacué par tyrolienne 32 personnes dans un quartier de Mahina, au nord de Tahiti. Soixante-dix militaires portaient encore secours aux populations dimanche soir.

Ouverture d'une cellule de crise

Six mille foyers étaient privés d'électricité dimanche matin. Selon EDT (Electricité de Tahiti), il restait encore 455 maisons à réalimenter dimanche soir. Plusieurs dizaines de familles ont été relogées en urgence.

L'aéroport a été fermé dimanche matin pour "au moins 24 heures" selon le haut-commissaire René Bidal. Un avion Air France, qui devait se poser à Tahiti, a dû rejoindre Rarotonga, aux Îles Cook. La collectivité a ouvert une cellule de crise.

Tous les établissements scolaires de la maternelle au lycée seront fermés lundi à Tahiti et Moorea. L'Université de la Polynésie française, située sur les hauteurs et donc moins affectée par les crues, sera en revanche ouverte, a annoncé son président Eric Conte.

Certains maires ont pris des arrêtés d'interdiction de baignade, car des surfeurs ont voulu profiter de la forte houle. D'autres sportifs ont sorti leur pirogue ou leur paddleboard pour se déplacer dans les rues inondées.

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