Hausse du tabac : pourquoi la carotte est-elle l'emblème des buralistes ?

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UN PEU D'HISTOIRE - Les vendeurs de tabac vont marquer leur mécontentement face à la hausse du paquet de cigarettes annoncé par Agnès Buzyn, la ministre de la Santé, d'ici la fin du quinquennat. Mais pourquoi déverser des carottes ? Il faut plonger dans l'histoire de la consommation du tabac.

Les carottes, ça rend aimable. Mais si les buralistes ont choisi ce légume pour exprimer leur colère contre le projet gouvernemental de faire passer le prix du paquet de cigarettes à 10 euros d'ici la fin du quinquennat, en en déversant 1,2 tonne ce mercreci devant le ministère de la Santé, comme ils l'avaient fait à Bercy ou à Solférino en 2015, à l'occasion de la grogne contre le paquet neutre, ce n'est pas pour tenter de faire plier le gouvernement grâce à ses vertus.

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Les buralistes en colère

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Ce choix fait en fait tout simplement référence à la "carotte", ce losange rouge et lumineux accroché sur la devanture de tous les tabacs de France. Les buralistes brandissent d'ailleurs régulièrement des carottes dans leurs manifestations, comme ici en mars dernier, où ils allaient jusqu'à l'utiliser dans un slogan hasardeux :

Mais quel peut bien être le rapport entre le tabac et la carotte, qui elle ne nuit aucunement à la santé ? Remontons à l'époque où les cigarettes n'étaient pas vendues en paquets. Plus précisément au XVIe siècle, avant même que la chanson "J'ai du bon tabac" ne soit écrite. Le tabac était alors vendu en rouleaux de feuilles de quelques centimètres de long, que les accros à la nicotine fumaient ou chiquaient. En plus de ressembler à une carotte, ces petits rouleaux devaient être râpés à leur extrémité pour être consommés. Il n'en fallait pas plus pour que le légume deviennent le symbole des débitants de tabac.

Bien avant le caducée et la croix verte des pharmacies, les apothicaires, premiers à le commercialiser, ont d'ailleurs eux-aussi eu une carotte de tabac comme emblème. C'est en 1906 qu'elle deviendra officiellement celui des buralistes, qui ont désormais l'obligation d'apposer cette enseigne sur leur façade . Vous voulez vous offrir un de ces morceaux d'histoire ? Sachez qu'on en trouve pour quelques dizaines d'euros sur Le Bon Coin .

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