Lassana Bathily est devenu citoyen français

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SYMBOLE - Qualifié de "héros" de la prise d'otages de la porte de Vincennes, le 9 janvier dernier, Lassana Bathily est devenu, mardi, citoyen français, à l'issue d'une cérémonie organisée au ministère de l'Intérieur, en présence de Bernard Cazeneuve et du Premier ministre Manuel Valls. Le jeune homme d'origine malienne, qui avait aidé des clients de l'Hyper Cacher à se dissimuler dans la chambre froide du magasin investi par Amédy Coulibaly, a, ensuite, livré un discours émouvant.

"Le symbole d'un islam de paix et de tolérance", c'est ainsi que Bernard Cazeneuve a qualifié Lassana Bathily, naturalisé français ce mardi soir au cours d'une cérémonie au ministère de l'Intérieur. Cet employé musulman du supermarché casher attaqué à Paris a contribué à sauver il y a une semaine des personnes prises en otages par le jihadiste Amédy Coulibaly. 

Le jeune homme de 24 ans, chemise blanche et costume sombre, s'est vu remettre les documents de sa nationalité française par le Premier ministre Manuel Valls, qui lui a souhaité la "bienvenue" et a salué son "acte de bravoure". "C'est un de ces hommes dont le courage, le sang-froid, l'altruisme se révèlent dans les moments de grands périls", a ajouté Bernard Cazeneuve.

"Je ne suis pas un héros"

"Les gens me prennent comme un héros, mais je ne suis pas un héros", a déclaré Lassana Bathily après avoir reçu son passeport français. "Mon coeur a parlé et m'a fait agir", a-t-il poursuivi, assurant qu'il n'y avait "pas de questions de communauté". "Très heureux" d'avoir obtenu la nationalité française qu'il souhaitait, il a salué la France, "pays des droits de l'Homme" et "pays d'accueil".

Une "instruction en urgence" de sa demande de naturalisation avait été ordonnée par Bernard Cazeneuve, après que politiques et médias avaient appris l'aide apportée par le jeune homme aux otages de l'épicerie casher porte de Vincennes le 9 janvier. Ce jour-là, le salarié de l'Hyper Cacher est au sous-sol lorsqu'il entend claquer des coups de feu. L'assaillant est Amédy Coulibaly, un délinquant devenu islamiste radical, qui a fait irruption dans le magasin et ouvert le feu avec une kalachnikov sur les employés et les clients.Le jeune homme ouvre alors la porte de la chambre froide aux otages qui descendent au sous-sol, et débranche le système de réfrigération avant de s'enfuir par le monte-charge et guider les policiers.

Contribution à l'assaut final

Il a pu "contribuer au succès de leur assaut final", a assuré le ministre de l'Intérieur. Bernard Cazeneuve a rappelé que 23 personnes avaient été prises en otages dans l'épicerie. Quatre ont été tuées.

Deux jours plus tôt, 12 personnes étaient mortes dans l'attentat contre Charlie Hebdo, commis par les frères Kouachi avec lesquels Coulibaly avait agi en coordination.

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