Pédophilie : les évêques français demandent pardon pour leur "silence souvent coupable"

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MESSE - Réunis à Lourdes ce lundi, les évêques de France suivent un "temps de prière et de pénitence" pour leur "silence souvent coupable" face aux abus sexuels dans l'Eglise catholique, après des mois de scandales.

La Conférence des évêques de France, réunie pour sa grande assemblée plénière d’automne ce lundi 7 novembre, invite les fidèles à s’associer à ce moment "de prière et de pénitence". Réunis à Lourdes, les évêques demandent pardon pour leur "silence souvent coupable" face aux abus sexuels dans l'Eglise catholique. Le principe en avait été annoncé par le Vatican en septembre.


Les 115 évêques français en activité profitent de leur grande assemblée annuelle d’automne pour vivre cette initiative collective inédite. Une journée qui s’inscrit dans un contexte particulier en France, où l’Eglise est touchée depuis plusieurs mois par des révélations en chaîne d’affaires de pédophilie ou d’abus sexuels impliquant des prêtres. 

Une parole de victime sera entendue

La plus connue, l’affaire du père Bernard Preynat, prêtre lyonnais soupçonné d’avoir abusé de près de 70 jeunes scouts entre les années 1986 et 1991, a fortement terni l’image du cardinal Philippe Barbarin, même si l’enquête pour non-dénonciation le visant a été classée sans suite. D’autres cas ont également été signalés notamment à Paris, Montauban, Toulouse, Clermont-Ferrand, Orléans, Bayonne ou encore en Guyane.

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Depuis, la Conférence des évêques de France (CEF) a annoncé mi-avril la mise en place d’une série de mesures, dont une boîte mail dédiée au recueil des témoignages de victimes. Une centaine de courriels ont été reçus en six mois pour des abus sexuels souvent antérieurs à 1970. "Après avoir écouté ces derniers mois, pour un certain nombre, des victimes à plusieurs reprises", les évêques ont jugé important de pouvoir prendre "ensemble ce temps de prière", a souligné sur la chaîne de télévision KTO leur porte-parole, Mgr Olivier Ribadeau-Dumas.


"Au cours de la messe, ils demanderont pardon, pardon pour leurs propres péchés, pardon pour leur silence - parfois coupable et souvent coupable -, pour ne pas avoir permis que la vérité éclate toujours", a ajouté le prélat. En fin d'après-midi, l'évêque du Puy-en-Velay fera un point d'étape sur les mesures engagées ces derniers mois, avec notamment la mise en oeuvre de dispositifs d'accueil et d'écoute des victimes couvrant désormais tout le territoire français. "Une parole de victime qui dit sa souffrance, sa douleur, son ressentiment" y sera entendue par les évêques, à huis clos, a précisé à l'AFP Mgr Crepy.

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