Paris : la nouvelle cathédrale orthodoxe consacrée en présence du patriarche orthodoxe et de Mireille Mathieu

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RELIGION - Le patriarche de Moscou Kirill a consacré ce dimanche matin, à l'occasion de sa première visite en France, la cathédrale du nouveau Centre spirituel et culturel orthodoxe russe. Un lieu installé en plein coeur de Paris, aux abords de la Seine. Parmi les personnalités présentes figurait Mireille Mathieu, grande amie de la Russie.

L'évènement - historique - s'est déroulé ce dimanche à Paris. A l'occasion de sa première visite en France, le patriarche de Moscou Kiril a consacré la nouvelle cathédrale orthodoxe, installée en plein coeur de Paris.  Ce complexe de quatre bâtiments, financé par la Fédération de Russie et dessiné par l'architecte français Jean-Michel Wilmotte comme un feuilleté de pierre et de verre, a été construit sur un site exceptionnel, au pied du pont de l'Alma.


Le lieu avait été inauguré le 19 octobre dernier, mais la cérémonie s'était alors déroulée avec un faste atténué par l'absence du président russe Vladimir Poutine, en pleine brouille entre Paris et Moscou sur la Syrie. Certains ont surnommé cette cathédrale un petit "Kremlin-sur-Seine" ou encore une cathédrale "Saint-Vladimir", relevant que la Fédération de Russie, propriétaire des lieux, avait investi 170 millions d'euros dans cette opération qui peut être vue comme une initiative de "soft power" (puissance douce) politico-diplomatique.

Une visite inédite

Kirill, 70 ans, effectue jusqu'à lundi sa première visite pastorale en France depuis son élection en janvier 2009 au siège de "patriarche de Moscou et de toute la Russie", qui fédère plus de la moitié des quelque 250 millions de chrétiens orthodoxes dans le monde. C'est seulement la seconde visite d'un chef de l'Eglise orthodoxe russe en France, après celle d'Alexis II en octobre 2007.


Signe de l'importance de l'événement dans la communauté, Kirill était entouré pour la consécration du nouveau siège de son évêché en France d'une douzaine d'évêques orthodoxes. Grand amie de la Russie, la chanteuse Mireille Mathieu, coiffée d'un foulard comme la majorité des femmes présentes, avait pris place dans les premiers rangs de l'assemblée.

Le grand dôme culmine à plus de 36 mètres du sol

L'église, modeste en superficie (450 mètres carrés) mais très haute sous son grand dôme culminant à plus de 36 mètres du sol, est désormais la cathédrale du diocèse dit de Chersonèse, la juridiction pour le patriarcat de Moscou en France - une vingtaine de communautés paroissiales et monastiques -, Suisse, Espagne et au Portugal. Le diocèse était à l'étroit dans son église des Trois-Saints-Docteurs, un ancien garage du XVe arrondissement, que Kirill a visitée samedi.


Peu avant 10h a débuté, après le rite de consécration proprement dit, la "divine liturgie", l'eucharistie orthodoxe, qui dure environ 02h30, en slavon (la langue de l'Eglise russe).

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