Usine de retraitement de déchets nucléaires Areva : les chaussures de salariés ont été contaminées

Usine de retraitement de déchets nucléaires Areva : les chaussures de salariés ont été contaminées

FUITE - Une contamination radioactive de chaussures de cinq salariés d'Areva a été détectée lors d'une intervention le 4 mai à l'usine de retraitement de déchets nucléaires Areva de Beaumont-Hague (Manche).

Les analyses l'ont confirmé : oui, il y a bien eu une contamination radioactive des chaussures de cinq salariés d'Areva le 4 mai dernier, sur le site de l'usine de retraitement de déchets nucléaires Areva de Beaumont-Hague (Manche).

"Les analyses réalisées confirment l’absence de contamination corporelle", a précisé dans un communiqué Areva qui a proposé à l 'Autorité de sûreté nucléaire (ASN) de classer cet incident au niveau 1 de l'échelle des des incidents nucléaires qui compte huit niveaux, de 0 à 7. Le gendarme du nucléaire, n'a pas fait de commentaire, "l'instruction" étant "en cours". D'après les premières investigations, ces salariés sont intervenus dans une salle qui s'est révélée contaminée sur 12 m2, selon Areva. La surface a été assainie, précise le groupe. "Un suintement d’acide au niveau d’un équipement mural de prise d’échantillons est à l’origine de cette contamination", ajoute Areva.

Suintement d'acide et vieillissement de joint

Selon Pierre Bérard, du syndicat UNSA SPAEN, c'est "le vieillissement d'un joint" qui a provoqué le suintement. "Ca arrive de temps en temps. Le vieillissement d'un joint qui voit passer de l'acide régulièrement est difficile à prévoir", a commenté le syndicaliste. Selon Catherine Argant, directrice de la communication de l'usine, il est trop tôt pour incriminer l'état du joint qui "est en cours d'expertise".

L'incident est "a priori" sans lien avec les réductions de coûts en cours dans l'entreprise en difficulté financière, selon le syndicaliste, les organisations syndicales redoutant des conséquences pour la sûreté. Pour la direction, ces réductions de coûts et les suppressions de postes qui en découlent n'ont pas d'impact sur la sûreté des installations. Areva NC, qui retraite tous les combustibles nucléaires français irradiés dans les centrales françaises, emploie environ 3.000 personnes à Beaumont-Hague hors sous-traitants.

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