Anniversaire du D-Day : le dernier survivant du commando Kieffer est "fier d'en avoir fait partie"

Anniversaire du D-Day : le dernier survivant du commando Kieffer est "fier d'en avoir fait partie"

MÉMOIRE - A l'occasion du 77e anniversaire du Débarquement en Normandie du 6 juin 1944 ce dimanche, Léon Gautier s'est confié à TF1.

Depuis la mort d'Hubert Faure à 106 ans, le 17 avril dernier, Léon Gautier, 98 ans, est le dernier des 177 bérets verts du commando Kieffer. "Il n'y en a plus, c'est moi le dernier", constate-t-il, pour TF1, à quelques mètres de la plage de Ouistreham (Calvados), qu'il a contribué à libérer en débarquant en Normandie, le 6 juin 1944.

En 1940, ces quelques dizaines de Français avaient rallié l'Angleterre pour s'entraîner aux côtés des Britanniques, en Écosse, et finalement débarquer avec eux, quatre ans plus tard. Au soir de cette journée noire, le commando de Français - les seuls en uniforme à avoir participé à l'opération militaire - compte déjà 10 morts. Il y en aura 17 les trois jours suivants et finalement 27 à la fin de la bataille de Normandie, fin août 1944. 

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Le 13h

Ce 6 juin 1944, Léon Gautier et ses camarades sont à bord des barges 523 et 527. À 7h23, ils débarquent sur la plage Sword Beach. 77 ans plus tard, le béret vert du nonagénaire a subi les assauts du temps. Mais son sens de l'humour, lui, est parfaitement intact. "Il me va bien. Je n'ai pas pris la grosse tête", s'amuse-t-il en revêtant l'objet. 

Les souvenirs non plus n'ont pas disparu. "Il fallait prendre tous les blockhaus par l'intérieur. Parce qu'ils étaient faits pour tirer vers l'extérieur, vers la mer. Alors, nous on les prenait par derrière, c'était beaucoup plus facile, ils ne nous attendaient pas", se souvient l'ex-militaire.

La "reconnaissance éternelle" d'Emmanuel Macron

Même si je suis tout seul, j'irai sur la plage pour honorer mes copains- Léon Gautier

Une photo qu'il avait dans l'une de ses poches, au moment de se jeter à l'eau, est aussi restée intacte. On peut, aujourd'hui encore, y voir l'épouse de Léon Gautier, avec qui il était alors fiancé. "Je ne voulais pas me marier avant le débarquement. Parce que ce n'est pas la peine de faire une veuve à peine mariée. On ne savait pas si on allait revenir", poursuit-il. Le lieutenant de vaisseau Philippe Kieffer, dont le commando tire son nom, "nous avait dit : 'Il n'y en a pas dix d'entre vous qui reviendront intacts. Celui qui ne veut pas partir, qu'il vienne me voir, je ne lui en voudrai pas.' Mais tout le monde est parti", se remémore-t-il encore.

Léon Gautier se souvient aussi des réactions étonnées des tous premiers civils qu'il a libérés en Normandie. Ces derniers "n'avaient pas vu qu'on avait le drapeau français sur l'épaule" et prenaient Léon Gautier et ses compatriotes pour des Britanniques ou des Américains.

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Désormais, l'ancien soldat reçoit régulièrement des lettres de jeunes élèves qui lui écrivent pour le remercier. "Je m'appelle Antoine, j'ai 10 ans, je suis en CM2", commence l'un des courriers, lu par son destinataire en personne. Ce dernier est d'ailleurs "content que les gosses apprennent ces guerres, cette liberté, et que nous avons combattu pour foutre les Allemands en dehors de France. Parce qu'il ne faut pas oublier qu'ils nous ont envahis en juin 1940 pour quatre ans", souligne Léon Gautier.

77 ans plus tard, l'homme, Léon Gautier a reçu un nouvel hommage d'Emmanuel Macron ce 6 juin 2021. "Reconnaissance éternelle à ces héros dont les histoires, comme celle de Léon Gautier, ont changé l'Histoire", écrit Emmanuel Macron dans un tweet. Léon Gautier, lui, se dit "personnellement fier d'avoir fait partie de ceux" qui ont libéré la France. D'ailleurs, à 98 ans, cérémonie officielle ou pas, il ira, ce dimanche sur Sword Beach, à Ouistreham. "Même si je suis tout seul, j'irai sur la plage pour honorer mes copains".

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