VIDÉO - D’où vient la tradition du Mardi gras (et pourquoi mange-t-on des crêpes ce jour-là) ?

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ON VOUS EXPLIQUE - Quelle est l’origine du Mardi gras ? Quand a lieu cette fête, qui tombe cette année le mardi 5 février ? Pourquoi mange-t-on des crêpes ce jour-là ? LCI vous répond en vidéo et en 60 secondes.

Prêt à vous déguiser ou à manger des crêpes ? En ce 5 février, beaucoup de Français célèbrent Mardi gras. Mais pourquoi cette fête porte-t-elle ce nom ? Et quelles sont ses origines et ses traditions ? 

À l’origine, Mardi gras est une fête religieuse. Elle se déroule toujours 47 jours avant Pâques, c’est-à-dire la veille du mercredi des cendres et du Carême, où les chrétiens doivent s’abstenir de manger "gras", et notamment de consommer de la viande. 

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Mardi gras marque donc l’apothéose de la semaine des sept jours gras avant les 40 jours de jeûne. Une période festive marquée par les carnavals qui ont lieu partout dans le monde, comme à Rio de Janeiro, Dunkerque ou encore Venise. Et justement, le mot "carnaval" vient du mot latin "carnelevare " :  carne, " viande",  et levare, "enlever ". Il signifie donc littéralement  "entrée en carême". Par ailleurs, au Moyen-Âge, les déguisements permettaient de transgresser les interdits de l’ordre social. Les pauvres pouvaient se déguiser en riches et les hommes pouvaient par exemple se déguiser en femmes. 

Le jour de Mardi gras, la coutume est aussi de manger des crêpes. Une tradition qui servait à épuiser les réserves d’œufs et de beurre non utilisés durant la période de jeûne. 

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