Mais qui se cache vraiment derrière le pseudonyme d'Elena Ferrante ?

Mais qui se cache vraiment derrière le pseudonyme d'Elena Ferrante ?
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LE MASQUE ET LA PLUME – La romancière italienne Elena Ferrante publie ce mardi en France "La vie mensongère des adultes" (Gallimard). Si plusieurs versions s'affrontent, on ne sait toujours pas qui se cache derrière le pseudonyme de l'un des plus grands succès de la littérature actuelle.

C'est la plus célèbre des inconnues. Elena Ferrante est de retour ce mardi en librairies avec "La vie mensongère des adultes" (Gallimard), son premier roman depuis le quatrième et dernier volet de "L'amie prodigieuse", paru en 2014. Si tout le monde connaît son nom, personne ne sait qui se cache réellement derrière ce pseudonyme choisi par l'auteur dont l'œuvre, traduite en 40 langues, s'est vendue à 15 millions d'exemplaires à travers le monde, dont 4 millions en France. Et tout cela, sans la moindre interview télé, ni même une séance de dédicaces. De quoi faire rêver… 

Si Elena Ferrante publie son premier roman en 1992 (L'amour harcelant), il lui faudra attendre 20 ans avant de connaître le succès grâce à L’amie prodigieuse. Fresque littéraire déclinée en quatre tomes  (L’amie prodigieuse, Le nouveau nom, Celle qui fuit et celle qui reste, L'enfant perdue), elle raconte l'histoire de Lila Cerullo et Elena Greco, deux amies napolitaines dont on suit les aventures depuis leur enfance dans les années 1950. 

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Je crois que les livres, une fois qu'ils ont été écrits, n'ont plus besoin de leurs auteurs. S'ils ont quelque chose à dire, ils trouveront tôt ou tard des lecteurs- Elena Ferrante

Contrairement à ses héroïnes célèbres ans le monde entier, Elena Ferrante a choisi de cultiver le mystère. Elle refuse toutes les demandes d'interviews et n'a accordé qu'une poignée d'entretiens par écrit. "Je crois que les livres, une fois qu'ils ont été écrits, n'ont plus besoin de leurs auteurs. S'ils ont quelque chose à dire, ils trouveront tôt ou tard des lecteurs", avait expliqué la romancière dans une lettre à son éditeur avant la publication de son premier livre. 

"Si ce n’est pas le cas, ils ne le feront pas", poursuivait-elle, tout en expliquant que l'anonymat préserve "un espace de liberté absolue de création". Une liberté dont elle a besoin car ses livres mettent "le doigt dans certaines de mes plaies qui sont encore infectées".

Officiellement, Elena Ferrante serait née dans la région de Naples. Mariée et mère de famille, elle vivrait actuellement en Grèce. Le journaliste italien Claudio Gatti avait tenté de percer le mystère en 2016, dans une enquête publiée en France par Mediapart. D'après lui, l'écrivaine s'appellerait en réalité Anita Raja, 67 ans, traductrice pour Edizioni E/O, l'éditeur d’Elena Ferrante. Le journaliste aurait en effet observé une corrélation entre les droits d'auteurs que la société perçoit des ventes des ouvrages de la romancière et les honoraires qu'elle verse en parallèle à Anita Raja.

Des romans à quatre mains ?

Cette version n'a jamais été officialisée, tout comme une autre, plus surprenante, qui a vu le jour en 2017. Une analyse scientifique menée par l'Université de Padoue et des experts de plusieurs pays, sur la base de 150 livres italiens de 40 auteurs différents, accorderait la paternité de l'oeuvre de Elena Ferrante à l'écrivain napolitain Domenico Starnone, 77 ans... le propre mari d'Anita Raja ! Là encore personne n'est venu confirmer, ni contredire. Dernière hypothèse enfin : le couple Starnone-Raja, qui s'est acheté ces dernières années deux grands appartements à Rome, et une maison en Toscane, écrirait les romans d'Elena Ferrante à quatre mains.

"Peu m’importe que mes livres soient trahis", expliquait Elena Ferrante dans une interview donnée à l’hebdomadaire italien Il Venerdì en octobre 2018. L'auteure y confiait avoir échangé par mail avec Saverio Costanzo, le réalisateur de la série "L'amie prodigieuse", sur laquelle elle a pu donner son avis. Si elle (ou il) reste de l'ombre, la prochaine adaptation de "La vie mensongère des adultes" par Netflix ne devrait rien y changer. 

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