Ben Hooper, l'homme qui voulait traverser l'Atlantique à la nage

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TOP DÉPART - Après plusieurs tentatives avortées depuis le 1er novembre, le Britannique Ben Hooper, qui veut traverser l'Atlantique à la nage en reliant Dakar à la côte est du Brésil sur plus de 3000 km, a pris le départ dimanche. Il sera escorté et assisté durant ses cinq mois de traversée par deux bateaux.

À 38 ans, Ben Hooper s'est fixé un défi complètement fou : traverser l'Atlantique à la nage. Après plusieurs tentatives de départ ratées depuis le 1er novembre, le Britannique est finalement parti dimanche de Dakar, au Sénégal. Vétu d'un simple maillot de bain et escorté par deux bateaux, il compte rejoindre en cinq mois et sans escale la côte est de Brésil.

Sept heures de natation par jour

Pour ce périple, le nageur s'est préparé pendant trois ans. Il compte nager sept heures par jour et se reposer sur l'un des deux bateaux qui l'accompagnent. Ceux-ci ont à leur bord toute l'assistance médicale nécessaire. "Avec ce voilier, on traverse l'Atlantique en deux ou trois semaines normalement. [...] Le défi, c'est de ralentir le bateau de façon à rester à hauteur du nageur". Pour le nageur, le défi se situe plutôt dans l'apréhension de la météo. Elle représente le plus gros danger durant ces 3000 kilomètres de traversée. "Mais concernant les requins, en théorie, j'ai plus de chances d'être frappé par la foudre que bouffé par un requin", estime-t-il. 

Un défi pour redonner un sens à sa vie

Ancien policier, Ben Hooper a également servi dans l'armée. Il a expliqué à l'AFP vouloir mener ce défi pour redonner un sens à sa vie, après avoir connu à l'âge de 27 ans une dépression l’obligeant à quitter la police. Selon lui, la vocation lui est venue de deux explorateurs britanniques de légende : Vivian Fuchs, le premier à avoir traversé à pied l'Antarctique, et Ranulph Fiennes, qui a accompli cet exploit à la fois en Arctique et en Antarctique. Lui a cependant choisi la natation pour, a-t-il dit, repousser les limites : il est né prématuré avec une insuffisance pulmonaire et a réchappé de justesse de la noyade dans une piscine à l'âge de 5 ans. "C'est de là que vient mon affinité avec l'eau", justifie-t-il.

Son épreuve filmée et diffusée sur internet

 

Son épreuve sera filmée et diffusée sur son site Internet et les éventuelles recettes doivent aller à des associations caritatives médicales et sociales. À ce jour, un seul homme peut se targuer d'un exploit comparable, le Français Benoît Lecomte, qui en 1998 a traversé l'Atlantique à la nage, dans l'autre sens, de Cape Cod, dans l’est des Etats-Unis, à Quiberon. Sa prouesse n'avait cependant pas été homologuée par le Guinness des records, l'épuisement l'ayant notamment contraint à une escale de près d'une semaine aux Açores. Guy Delage avait aussi fait la grande traversée à la nage mais en partie "à la dérive", c'est-à-dire attaché à un flotteur qui lui a permi de dériver sans efforts durant les deux tiers du trajet. 

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