Bientôt de retour sur le Tour de France, Lance Armstrong se sent "comme Voldemort"

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CYCLISME - A quelques semaines de son retour sur le Tour de France (du 4 au 26 juillet) pour une opération caritative, l'ancien coureur américain banni à vie pour dopage refait parler de lui. Dans un long entretien accordé au Telegraph et publié jeudi, Lance Armstrong fait le point sur son actualité et jette encore une fois un regard acerbe sur le vélo. Morceaux choisis.

 La plainte contre lui pour fraude et escroquerie 
"Nous ne serions pas assis à cette table (s’il était condamné). Nous ne serions assis nulle part dans cette maison. Ni dans aucune autre maison. Je n’ai pas 100 millions de dollars (la somme réclamée par son ancien coéquipier Floyd Landis et les autorités américaines, ndlr). J’ai suffisamment souffert. Il est temps de tourner la page."

► Les critiques de Brian Cookson (président de l'UCI), concernant son initiative caritative 
"Je ne le connais pas. Mais je crois que le fait que je cours en France pour cette cause (la recherche sur la leucémie) est le cadet de ses problèmes. S’il émet des commentaires publics, il devrait se préoccuper d’autres choses car son sport est dans un sale état. Je ne crois pas que Cookson soit bon pour faire tomber les gens. Mais vous avez le droit de décider qu’il fait du bon travail et qu’il a été suffisamment dur envers Astana (qui conservé sa licence Pro Tour malgré plusieurs contrôles positifs)."

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"En France, je ne ressens pas de réactions négatives"

► Son retour en France 
"Je me trompe peut-être, je me suis trompé souvent dans ma vie, mais je me suis rendu en France depuis que tout est arrivé et, dans la rue, au café ou au restaurant, je ne ressens pas de réactions négatives."

► Sa suspension à vie 
"C’est d’abord important pour ma pratique du triathlon. C’est également important car on a dit au monde entier que j’étais le plus grand tricheur de l’histoire du sport et je crois que ce n’est pas vrai. Ainsi, j’adorerais me tester dans d’autres disciplines."

► La façon dont les médias le traitent 
"Je me sens comme Voldemort, le personnage dans Harry Potter dont on ne peut prononcer le nom. Si vous regardez le Tour de France à la télévision américaine, c’est exactement ça."

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