Contrôle antidopage anormal pour Chris Froome : le salbutamol, quel est ce médicament ?

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EXPLICATIONS - Le cycliste Chris Froome encourt une sanction en raison d'une concentration excessive dans ses urines de salbutamol, une substance couramment utilisée pour soigner l'asthme. Mais, à haute dose, ce médicament a des effets anabolisants, c'est-à-dire qu'il permet l'augmentation de la masse musculaire et la diminution de la graisse corporelle.

"Mon asthme s'est aggravé à la Vuelta, alors j'ai suivi le conseil du médecin de l'équipe pour augmenter mon dosage de salbutamol. Comme toujours, j'ai pris le plus grand soin pour m'assurer de ne pas utiliser plus que la dose permise". Malgré les justifications, Christopher Froome, quadruple vainqueur du Tour de France et vainqueur du Tour d'Espagne en septembre dernier, encourt une sanction en raison d'une concentration excessive dans ses urines de salbutamol (appelé plus couramment Ventoline, ndlr). Ce médicament sert le plus souvent à traiter l'asthme, en tant que stimulant de l'appareil respiratoire. Mais à haute dose, il présente des effets anabolisants, c'est-à-dire qu'il permet l'augmentation de la masse musculaire et la diminution de la graisse corporelle.


Le seuil au-delà duquel le règlement prévoit une possible sanction pour dopage est établi à 1.000 nanogrammes par millilitre. Dans le cas de Froome, la concentration atteint le double de ce qui est autorisé, selon les chiffres publiées par son équipe Sky qui relève aussi qu'aucun des autres vingt contrôles effectués pendant la course n'a donné de résultat supérieur au seuil.

"La Ventoline améliore la respiration même chez les non-asthmatiques. Une simple bouffée vasodilatatrice augmente la consommation d'oxygène de 0,3 litre", explique le docteur Jean-Pierre de Mondenard, spécialiste de l'antidopage à nos confrères de l'AFP. 

Force est de constater, toujours selon le spécialiste, que beaucoup de sportifs sont asthmatiques, notamment dans des disciplines comme le ski de fond ou encore l'aviron, des sports à forte ventilation. Des études le démontrent. "Il y a plus d'asthmatiques dans le sport de haut niveau que dans la population générale, car les ventilations énormes demandées dans ces sports favorisent l'asthme", estime-t-il, tout en mentionnant le risque des pseudos-prescriptions utilisées par les candidats à la triche, ceux qui "prennent de la Ventoline alors qu'ils ne sont pas malades". Est-ce le cas du cycliste ? Il est trop tôt pour tirer toutes conclusions.

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