Chine : la lutte contre le Covid-19, "défi numéro un" des Jeux Olympiques d'hiver

Les restrictions sont de retour dans plusieurs grandes villes chinoises, dont Pékin. Certains quartiers sont même bouclés pour limiter les risques de propagation.

PRÉPARATION - Les organisateurs des Jeux olympiques d'hiver de Pékin ont annoncé un protocole sanitaire strict pour l'évènement, prévu en février, alors que la Chine connaît actuellement un léger rebond des contaminations au Covid-19.

Cent jours avant le début des épreuves dans la capitale chinoise, les autorités scrutent avec attention l'évolution de l'épidémie dans le pays. Garder le contrôle sur cette évolution sera la priorité des Jeux olympiques d'hiver de Pékin, ont reconnu mercredi les organisateurs. "La pandémie est le défi numéro un pour le déroulement des jeux d'hiver", a résumé devant la presse le vice-président du comité d'organisation, Zhang Jiandong. La cité impériale va devenir la première ville du monde à accueillir à la fois des jeux d'été, organisés en 2008, et d'hiver, prévus du 4 au 20 février prochains.

La semaine dernière, la flamme olympique a été remise à la Chine lors d'une cérémonie à Athènes, qui a donné lieu à une manifestation de militants dénonçant la présence du régime communiste au Tibet. Mais outre les questions de respect des droits de l'Homme, les compétitions risquent d'être dominées par la lutte contre le Covid-19, six mois après les jeux d'été de Tokyo repoussés d'un an à cause de la crise sanitaire.

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Dans ce contexte, les autorités chinoises, qui suivent une politique stricte de zéro contamination, ont ressorti les grands moyens pour éradiquer une flambée épidémique ces derniers jours dans le nord du pays, bien qu'elle reste très limitée. Mercredi, le pays a fait état de 50 nouvelles contaminations au cours des dernières 24 heures. 

Une dizaine de provinces, soit le tiers du total, ont renforcé les mesures de prévention, y compris la ville de Pékin où 20 cas de contamination ont été dénombrés depuis une semaine. Mardi, la grande ville de Lanzhou, située à 1.700 km à l'ouest de la capitale, a placé en quarantaine ses 4 millions d'habitants, invités à rester chez eux sauf nécessité impérieuse, à la suite de la découverte de quelques dizaines de cas.  

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Des jeux organisés dans une "bulle" pour éviter toute contamination

Les mesures prévues lors des jeux "réduiront le risque et l'impact du coronavirus", a ajouté M. Zhang, tout en avertissant que les participants qui n'observeraient pas les règles seraient sanctionnés. Les jeux 2022 se dérouleront ainsi dans une "bulle" destinée à enrayer tout risque de contamination au reste de la Chine : les 2.900 athlètes attendus devront soit avoir été entièrement vaccinés, soit se soumettre à une quarantaine stricte de 21 jours à leur arrivée dans le pays. Par ailleurs, seuls les spectateurs déjà présents en Chine pourront assister aux épreuves.

Les autorités ont aussi prévu 300 ambulances à pression négative pour transporter d'éventuels patients, sans risque de propagation d'air contaminé vers l'extérieur. Parallèlement, la province du Hebei, qui entoure Pékin, a annoncé la mise en place pendant les Jeux de laboratoires mobiles qui pourront effectuer 40.000 tests de dépistage par jour.

Les organisateurs ont par ailleurs présenté mardi les médailles qui seront remises aux athlètes : sous la forme de cinq cercles, elles s'inspirent d'anciens pendentifs chinois en jade.

Premier pays touché par la pandémie, avec un premier foyer déclaré dans la ville de Wuhan, au centre du pays, la Chine a pratiquement enrayé le virus dès le printemps 2020 après l'adoption de mesures drastiques de contrôle des habitants. Le pays a quasiment fermé ses frontières au reste du monde. Le bilan officiel depuis le début de l'épidémie y est inférieur à 100.000 cas, dont 4.636 mortels.

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