JO de Tokyo : Althéa Laurin pare le taekwondo tricolore de bronze

La joie de la taekwondoïste Althéa Laurin, bronzée aux Jeux de Tokyo.

PREMIÈRE RÉUSSIE - Pour ses premiers Jeux, la taekwondoïste Althéa Laurin a ravi la médaille de bronze. La Française de 19 ans s'est imposée, mardi 27 juillet, devant l'Ivoirienne Aminata Charlène Traoré (17-8) chez les +63 kg.

Elle était programmée pour Paris 2024. À 19 ans, Althéa Laurin est déjà médaillée olympique. Pour sa première participation aux Jeux, la licenciée du club d'Asnières s'est arrachée pour repartir avec le bronze des +63 kg. La championne d'Europe 2020, revancharde après sa défaite en demi-finales, a battu la repêchée ivoirienne Aminata Charlene Traoré (17-8), à bout de souffle en fin de combat et éliminée sur décision des juges à quelques secondes du terme. Elle a apporté à la France sa septième médaille dans ces JO, la deuxième du jour après l'or olympique de la judokate Clarisse Agbégnénou en -63 kg.

"Je suis ravie d'être médaillée olympique. J'étais venue chercher l'or, ce n'est pas forcément ce que je voulais comme couleur, mais je vais me satisfaire de cela. C'est déjà beau à cet âge-là", a-t-elle réagi au micro de France 3. "C'est un honneur de pouvoir suivre les traces de Gwladys Épangue (médaillée de bronze à Pékin en 2008, ndlr). Elle est très inspirante. Je ne me rends pas forcément compte encore, j’en prendrai conscience pleinement une fois la médaille autour du cou."

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Cette place sur le podium vient récompenser un très beau parcours, durant lequel la  taekwondoïste tricolore a notamment écarté en quarts la Chinoise Zheng Shuyin, championne olympique en titre (14-6), avant d'offrir une belle résistance en demies face à la Serbe Milica Mandic (défaite 7-5), sacrée en 2012 à Londres. Reversée en petite finale, elle a tenu la cadence pour dominer l'Ivoirienne Aminata Charlène Traoré, émoussée physiquement par sa journée marathon. 

Avec cette huitième médaille olympique dans l'histoire du taekwondo tricolore, la Française a prolongé la tradition. Depuis l'introduction de la discipline aux JO de Sydney en 2000, l'équipe de France de taekwondo a en effet toujours remporté au moins une médaille aux Jeux, échouant toutefois dans sa quête d'or. Althéa Laurin a déjà pris rendez-vous en 2024.

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