Le show Lokoli n'a pas suffi

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TENNIS - Le jeune Français, issu des qualifications et 406e joueur mondial, n'est pas passé loin de l'exploit. Dans un match interrompu par la nuit mardi, Laurent Lokoli a laissé filer deux balles de match face à l'Américain Steve Johnson (n° 64), et s'incline au final 4-6,6-7, 7-6, 6-3, 6-3.

Que cette histoire aurait été belle ! Issu des qualifications et surmédiatisé depuis son battle de breakdance avec Gaël Monfils sur le Central samedi, Laurent Lokoli est passé tout près d'un exploit retentissant face à l'Américain Steve Johnson (n° 64). Dans un match où le 406e joueur mondial, qui a longtemps joué sans complexes et à un niveau de jeu impressionnant, a laissé filer deux balles de match, Lokoli n'a ensuite pas su gérer le retour de flamme de son adversaire.

L'interruption n'a rien changé

Plus expérimenté que le Français, Johnson a ensuite enchaîné les jeux, tandis que le jeune corse (19 ans) semblait bel et bien descendu de son petit nuage sur lequel l'avait hissé un public de Roland-Garros tout acquis à sa cause . L'interruption du match mardi soir pouvait offrir un sursis à Lokoli s'il avait su profiter de la nuit pour retrouver cette folie qui semblait lui promettre la qualification pour le troisième tour. Mais le mal était fait, et mercredi, Lokoli n'a jamais réussi à remettre la main sur cette rencontre et son adversaire (4-6, 6-7, 7-6, 6-3, 6-3).

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