Leicester probable champion : et dire que tout a commencé par une sextape en Thaïlande

Leicester probable champion :  et dire que tout a commencé par une sextape en Thaïlande

ANGLETERRE - Les Foxes se déplacent à Manchester United ce dimanche (15 heures). En cas de victoire à Old Trafford, les coéquipiers de Ngolo Kante et Riyad Mahrez peuvent remporter le titre. Retour sur un sacre que Leicester doit - peut-être - au scandale sexuel qui l'a ébranlé il y a un an, obligeant ses dirigeants à repenser le projet.

Le dernier passage de Leicester en Thaïlande, le pays de son riche propriétaire, s'était achevé l'an dernier par un scandale sexuel impliquant trois joueurs. Mais, avec le recul, ce fiasco médiatique a marqué un tournant décisif pour l'équipe, désormais en passe de remporter la Premier League.

Tiens, une histoire de sextape

Coté à 5.000 contre 1 en début de saison, Leicester est bien placé pour devenir l'un des plus improbables champions d'Angleterre de tous les temps et peut, en théorie, être sacré dès dimanche sur le terrain de Manchester United. Un conte de fées bien loin de l'ambiance sulfureuse et glauque de son dernier voyage au pays du sourire, au printemps 2015: présenté comme un séjour de détente après une folle fin de saison pour éviter la relégation, il s'était achevé dans la plus grande confusion.

Fin mai 2015, un tabloïd anglais fait ses choux gras d'une vidéo prise par trois joueurs de Leicester , dont James Pearson, le fils de l'entraîneur de l'époque, Nigel Pearson. Sur cette sex-tape, les joueurs filment leurs ébats sexuels avec plusieurs Thaïlandaises. On entend aussi sur l'enregistrement - largement diffusé en Thaïlande - des ricanements et, surtout, des commentaires grossiers et racistes des joueurs sur les Thaïlandaises et leurs "yeux bridés".

Ranieri, le sauveur

Cette affaire est catastrophique en terme d'image pour le club et son propriétaire depuis 2010, le milliardaire thaïlandais Vichai Srivaddhanaprabha, fondateur de la chaîne de magasins duty free King Power . Membre de l'élite conservatrice du pays, le magnat voyait cette tournée comme une chance de faire connaître son équipe aux Thaïlandais, accros du foot anglais.

Dans la foulée de ce scandale, le club renvoie mi-juin les trois joueurs en cause, Pearson, Tom Hopper et Adam Smith. Quelques semaines plus tard, Nigel Pearson, dont les relations avec la presse britannique sont tendues, prend lui aussi la porte. Officiellement en raison de "différences fondamentales de points de vue".

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Cette décision de Vichai et de son fils Aiyawatt, dit "Top", est très critiquée, puisque, avec Pearson, Leicester avait fini 14e du classement et évité la relégation. Mais quinze jours plus tard, l'Italien Claudio Ranieri prend les rênes de l'équipe et en fait une machine à gagner. "L'incident de l'hôtel a permis l'arrivée du héros", estime Satit Krikuln, dit Bigjah, le plus célèbre commentateur de foot de Thaïlande.

La page est tournée

"Bien sûr, l'incident a abîmé la réputation de l'équipe de Leicester et affecté la Thaïlande... Mais, dans le pays, ce genre d'affaire est vite oublié", ajoute-t-il, interrogé par l'AFP. Les propriétaires thaïlandais n'ont jamais évoqué le scandale. La police de Bangkok, qui avait menacé de poursuivre les femmes impliquées, affirme aujourd'hui n'avoir aucune trace de l'incident.

Dimanche dernier, sans rancune, des centaines de fans thaïlandais portant le maillot bleu des Foxes se sont réunis à Bangkok pour regarder la victoire de leur équipe contre Swansea (4-0) pour la 35e journée. En attendant, ils l'espèrent, de pouvoir fêter le titre.

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L'épopée a donc éclipsé le scandale, bien que le sexe reste un sujet tabou dans ce royaume très conservateur, en dépit de sa vie nocturne trépidante et de sa réputation sulfureuse. Interrogé récemment par l'AFP à Bangkok sur une éventuelle tournée du club dans le pays, Top a répondu d'un laconique "non".

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