JO d'hiver de PyeongChang : on vous présente Soohorang, la mascotte des Jeux

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STAR - Alors que la cérémonie d'ouverture de ces 23es Jeux olympiques d'hiver organisés en Corée du Sud a lieu ce vendredi 9 février (à midi, heure française), il n'y a pas que les centaines d'athlètes présents qui vont crever l'écran. Car l'autre vedette de ces JO sera assurément Soohorang, ce petit tigre blanc qui est la mascotte de l'événement.

Blanc... comme neige. Tandis que les champions venus chercher une médaille à PyeongChang vont souvent afficher un visage déformé par l'effort, le froid ou l'échec, un des acteurs de ces Jeux d'hiver aura, lui, invariablement le sourire. Et, ce, sans même avoir besoin de remporter un titre olympique pour se réjouir...


Lui, il s'agit de Soohorang, la mascotte officielle de l'événement sud-coréen, que l'on va voir partout lors de cette quinzaine olympique, du 9 au 25 février. Ce tigre blanc jovial, choisi par les organisateurs, car l'animal a longtemps été considéré comme un gardien, un protecteur de la République de Corée, s'affiche d'ailleurs déjà sur les dizaines de milliers de goodies et autres objets de merchandising mis en vente pour l'occasion. 

Alors, faisons les présentations de ce fameux Soohorang... En coréen, "Sooho" est le mot pour dire "protection", ce qui fait, à en croire le site officiel de PyeongChang 2018, référence à la protection des athlètes, des spectateurs et des autres participants de ces Jeux olympiques. Quant au mot "Rang", il s'agit d'un dérivé du mot coréen "ho-rang-I", qui signifie "tigre". De même, "Rang" apparaît à la fin de "Jeong-seon A-ri-rang", qui est une chanson folk traditionnelle de la province du Gangwon, où les JO se déroulent. Tout s'explique. 

Quant à la "personnalité" de Soohorang, il est décrit comme étant "aventureux et passionné" et comme "un ami digne de confiance". Le tigre blanc est, en tout cas, très partageur, puisqu'il affiche régulièrement avec son homologue Bandabi, un ours brun asiatique, qui, est, lui, la mascotte des Jeux paralympiques, se déroulant eux aussi à PyeongChang, 9 mars au 18 mars. Sympa.

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