Basket-ball : Joakim Noah raccroche après 13 saisons en NBA

Le joueur prend sa retraite à l'âge de 36 ans.

RETRAITE - "Merci à tous ceux qui m'ont montré de l'amour tout au long de mon parcours", a écrit le pivot franco-américain âgé de 36 ans, en annonçant mettre fin à sa carrière en NBA.

Il quitte les parquets. Joakim Noah, deux fois sélectionné pour le All-Star Game et désigné meilleur défenseur de la NBA en 2014, a annoncé qu'il mettait fin à sa carrière à 36 ans, après treize saisons passées dans la ligue nord-américaine de basket. "C'était une sacrée aventure. Merci à tous ceux qui m'ont montré de l'amour tout au long de mon parcours", a écrit sur son compte Instagram le pivot franco-américain qui a longtemps porté le maillot des Chicago Bulls.

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Une fin actée sous le maillot des Bulls

La fin de son contrat cet hiver avec les Los Angeles Clippers annonçait la couleur. Bill Duffy, son agent, déclarait il y a trois mois qu'il se dirigeait "très probablement vers la retraite".

Selon The Athletic, Noah souhaiterait d'ailleurs l'acter sous le maillot des Bulls, comme l'avait fait l'ancien Celtic Paul Pierce, qui avait signé un ultime contrat d'un jour avec Boston. Avec Chicago, qui rêvait à des lendemains glorieux après l'ère Michael Jordan (six titres entre 1991 et 1998), il n'aura manqué qu'un titre pour rendre l'histoire parfaite, tant les fans ont apprécié son dévouement et sa férocité de tous les instants sur les parquets.

Blessure et suspension

Au total, Noah (2,11 m) a disputé les play-offs six fois d'affilée (de 2009 à 2014) avec les Bulls. En 2014, quand il remporte le trophée de meilleur défenseur de la ligue (il est monté à 618 rebonds avec les Bulls cette saison-là), il fait aussi partie du meilleur cinq, fort d'une moyenne de 13 points, 11 rebonds, 5 passes, plus d’un contre et d’une interception par match. Il est même 4e des votes pour le titre de MVP.

En 2016, il suit Derrick Rose à New York où il est né le 25 février 1985. Mais le projet du président des Knicks, Phil Jackson, ancien coach aux onze bagues (six avec les Bulls et cinq avec les Lakers), est un fiasco. Il écope par ailleurs d'une suspension de 20 matches en mars 2017 après avoir été contrôlé positif à une substance prohibée.

Il rebondit alors chez les Memphis Grizzlies (2018-2019) mais il se blesse à un tendon d'Achille, un des plus sérieux pépins physiques qui ont émaillé sa carrière, avec ses opérations du genou gauche en avril 2014 et de l'épaule gauche en avril 2017.

Une petite carrière en équipe de France

Enfin remis, les Clippers l'engagent en mars 2020, mais la pandémie de coronavirus repousse son retour, qui a finalement lieu durant l'été dans la "bulle" sanitaire de Disney World où l'équipe est finalement éliminée en demi-finale de conférence Ouest par Denver.

Ce qui caractérisait le joueur Noah, c'est sa combativité de tous les instants, sa hargne défensive, au rebond et au contre. Son jeu de passes aussi, très supérieur à la moyenne pour un intérieur. Ce qui lui a valu de devenir le deuxième Français après Tony Parker à jouer le All-Star Game, avant que Rudy Gobert ne les rejoigne dans ce club fermé.

Joueur à la technique de tir peu académique et souvent moquée, notamment sur la ligne des lancers francs où sa moyenne autour de 75% n'a pourtant rien d'indigne, Noah a réussi sept triple-double (trois catégories, points, rebonds, passes, etc. à plus de 10 unités) en NBA, et 218 double-double, dont 22 en play-offs. Son record en carrière est de 30 points en saison régulière et 25 en play-offs.

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L'histoire de Joakim Noah, fils de l'ancienne star du tennis Yannick Noah, dernier Français à avoir remporté Roland-Garros, s'est en revanche écrite en pointillés avec l'équipe de France.  Il n'a porté le maillot des Bleus qu'à 22 reprises entre 2009 et 2011, décrochant tout de même l'argent au Championnat d'Europe 2011 avec notamment Tony Parker, battus en finale par l'Espagne (98-85).

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