RUGBY - Parce que la fédération sud-africaine de rugby n'atteint pas les objectifs de mixité fixés par le gouvernement, elle pourrait ne plus être en capacité de candidater à l'organisation de la Coupe du monde 2023.

Le ministre sud-africain des Sports, Fikile Mbalula, a menacé lundi d'annuler la candidature de la Fédération de rugby (SARU) à l'organisation de la Coupe du monde 2023, en raison du manque de joueurs de couleur dans l'équipe nationale.

Un pays "concurrent" de la France

"J'ai décidé de révoquer, avec effet immédiat, le privilège pour les fédérations sud-africaines d'athlétisme, de cricket, de netball et de rugby d'organiser et d'être candidates à l'organisation de tournois internationaux car elles n'ont pas atteint leurs objectifs de mixité" raciale, a déclaré le ministre dans un communiqué.

"Je réexaminerai cette décision au regard des résultats (...) après la saison 2016-2017", a-t-il ajouté.  L'Afrique du Sud a déjà fait acte de candidature pour organiser le Mondial de rugby de 2023, tout comme la France, l'Irlande et l'Italie. Mais le patron de la Fédération de rugby sud-africaine, Jurie Roux, espère pouvoir se conformer aux directives de son ministre des Sports en temps et en heure.

Des quotas de joueurs de couleur dans le squad

Pour renforcer la mixité, la Fédération s'était engagée, sous la pression du gouvernement, à inclure au moins sept joueurs "non blancs" parmi les 31 sélectionnés pour le Mondial-2015 et au moins cinq joueurs de couleur sur le terrain au cours des matchs.

Si le sélectionneur de l'époque, Heyneke Meyer, avait appelé neuf joueurs de couleur, il n'a pas appliqué ces directives en alignant régulièrement une équipe composée de douze joueurs blancs (sur quinze). Heyneke Meyer a depuis été remplacé à la tête des Springboks par Allister Coetzee, un ancien demi de mêlée issu de la minorité métisse qui devra remplir l'objectif du gouvernement d'intégrer 50% de joueurs non blancs d'ici 2019. 

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